L’immense parolier du rock Jerry Leiber est mort

Le parolier américain Jerry Leiber, qui forma avec Mike Stoller l’un des plus célèbres duos d’auteurs-compositeurs de l’histoire du rock, est décédé lundi à Los Angeles à l’âge de 78 ans.

L’auteur du Hound Dog d’Elvis s’est éteint. Jerry Leiber est décédé à l’hôpital de Cedars-Sinaï d’une insuffisance cardio-pulmonaire.

Jerry Leiber (le parolier) et Mike Stoller (le compositeur), ont collaboré pendant plus de 60 ans, formant l’un des duos d’auteurs-compositeurs les plus influents des années 50, avec un style léger et des paroles volontairement amusantes, utilisant souvent l’argot des jeunes de l’époque.

Ils ont notamment signé pour Elvis Presley quantité de tubes, parmi lesquels Hound Dog, Love Me, Loving You, Don’t et Jailhouse Rock.

Passionnés de musique noire, à une époque ou le « rhythm and blues » était limité aux milieux afro-américains, Leiber et Stoller étaient « ces fichus types blancs qui écrivaient les chansons les plus noires » du Mississippi, écrira Ray Charles à leur sujet, avouant « adorer ce qu’ils faisaient ».

Contribuant à répandre le « rhythm and blues » dans le grand public, ils ont écrit et produit tous les succès du groupe The Coasters (« Searchin' », « Yakety Yak », « Poison Ivy », « Charlie Brown », « Down in Mexico » ou « Little Egypt »).

Ils ont également signé le classique « Stand by me » avec Ben E. King, et les plus grands ont chanté leurs chansons, des Beatles aux Rolling Stones, en passant par B.B. King, James Brown, Little Richard, Jerry Lee Lewis, Frank Sinatra, Barbra Streisand, Jimi Hendrix, Eric Clapton et Aretha Franklin.

Ils furent par ailleurs les auteurs de « Black Denim Trousers and Motorcycle Boots », qui deviendra en français, pour Edith Piaf, « L’Homme à la moto ».

Leurs chansons ont aussi été adaptées en français pour Johnny Hallyday (« La bagarre ») ou Henri Salvador (« Zorro est arrivé »).

Leur oeuvre a fait l’objet d’une comédie musicale, « Smokey Joe’s Café », jouée plus de 2.000 fois à Broadway.

L’Express.fr avec AFP

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