Mittal, porteur de la flamme olympique, allume l’incendie

Lakshmi Mittal discute avec des athlètes indiens.
Lakshmi Mittal discute avec des athlètes indiens. Crédits photo : MANAN VATSYAYANA/AFP

Le PDG d’ArcelorMittal et son fils font partie des derniers porteurs de la flamme olympique. Un choix qui indigne les syndicats des sites du groupe mis à l’arrêt, comme Florange.

Si les hauts-fourneaux du site de Florange restent éteints, la flamme olympique, elle, brillera entre les mains de Lakshmi Mittal, PDG d’ArcelorMittal ce vendredi. Le patron du premier producteur d’acier mondial, ainsi que son fils Aditya, directeur financier du groupe, ont en effet été choisis pour porter la flamme dans les très chics quartiers londoniens de Kensington et de Chelsea. Citoyen d’Inde, où il représente la deuxième fortune, selon le magazine Forbes , Lakshmi Mittal est également le plus riche résident britannique, malgré les difficultés de son groupe, qui, face à une faible demande en Europe, a mis à l’arrêt neuf de ses vingt-cinq hauts-fourneaux sur le continent.

Dans ce contexte, le choix de Lakshmi Mittal fait grincer des dents du côté des aciéries d’ArcelorMittal menacées. «Dégoût, amertume et colère»: Édouard Martin, représentant CFDT des salariés du site de Florange, en Lorraine, à l’arrêt jusqu’en décembre, ne mâche pas ses mots.«On avait la naïveté de croire que les Jeux olympiques représentaient le rapprochement des peuples des cinq continents et, là, on fait courir Mittal, qui détruit des familles entières. De qui se moque-t-on?», dénonce-t-il.

Une «contre-flamme» à Florange

Pour prendre le contre-pied du Comité international olympique (CIO) et de ce qu’elle appelle la «flamme de la honte», l’intersyndicale de Florange organise cet après-midi le passage de relais d’une «contre-flamme» sur le site en sursis. Cette «flamme de l’espoir» ou «flamme du peuple», selon les mots des syndicats, sera allumée devant les bureaux de la direction et portée par une centaine d’enfants jusqu’aux hauts-fourneaux, qui seront rallumés symboliquement.

Même indignation en Belgique, où des syndicats du site de Liège ont fait part de leur «plus profond écœurement» dans une lettre au CIO. «Il s’agit d’une véritable insulte» pour les 3000 familles touchées par la fermeture des deux hauts-fourneaux de l’aciérie, écrivent-ils. Les syndicats affirment ne pas comprendre «que l’olympisme puisse récompenser ceux qui broient des vies», rappelant que la charte olympique fait référence aux notions de «responsabilité sociale» et de «respect des principes éthiques fondamentaux universels».

La Tour Orbit d’ArcelorMittal, symbole des Jeux de Londres

«La flamme olympique représente la paix, l’unité et l’amitié», affirme de son côté le CIO sur le site officiel des JO. Depuis que la torche a été allumée en Grèce, le 18 mai, 8000 porteurs se relaient, «choisis pour l’inspiration qu’ils suscitent». Sur le même site, Lakshmi Mittal établit «des parallèles» entre lui-même et un athlète olympique: «Je crois que la réussite dans le monde des affaires est marquée par des principes très similaires de persévérance et de dur labeur.»

Il faut dire qu’ArcelorMittal s’est investi pour ces Jeux olympiques en devenant sponsor. Le groupe a déboursé quelque 16 millions de livres (environ 18 millions d’euros) pour ériger la Tour Orbit, une structure d’acier rouge près du stade olympique, qui devra symboliser les Jeux de Londres.

En courant ce vendredi, Lakshmi Mittal souhaite également «représenter les 270.000 personnes dans le monde qui font partie de la famille ArcelorMittal». Édouard Martin, représentant syndicaliste de Florange, assure quant à lui qu’il laissera son téléviseur éteint lorsque la flamme allumera, demain soir, le chaudron du stade olympique de Londres, marquant le début des Jeux.

Lefigaro.fr par Sophie Amsili

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