Les États-Unis ont fait face à un blizzard meurtrier

Les chutes de neige ont été très abondantes à Boston.
Les chutes de neige ont été très abondantes à Boston. Crédits photo : Jared Wickerham/AFP
 
 

La tempête de neige qui a frappé la nord-est du pays a fait au moins 7 morts et privé plus de 650.000 foyers d’électricté.

Le nord-est des États-Unis se remettait lentement dimanche d’un blizzard qui a paralysé les transports, privé d’électricité plus de 650.000 foyers et fait au moins sept morts. La tempête, qui s’est éloignée vers le nord samedi, a rencontré une autre perturbation au Canada où elle a provoqué de violentes chutes de neige en Nouvelle-Ecosse, au Nouveau-Brunswick et dans l’Ile-du-Prince-Edouard.Aux États-Unis, la neige est tombée en abondance vendredi et samedi sur la Nouvelle-Angleterre, avec des rafales de vent dépassant parfois les 130 km/h. Il est tombé 101 cm de neige à Hamden (Connecticut), où les autorités ont confirmé quatre morts dans l’Etat, 83 cm à Gorham (Maine), 76 cm à Upton (New York) et 55 cm à Boston, la capitale du Massachusetts. Portland (Maine) était enfouie sous 81 cm de neige, quantité la plus importante qui soit jamais tombée sur la ville en une seule tempête. À New York, où il est tombé 29 cm de neige à Central Park et 30 cm à l’aéroport de LaGuardia, «le pire a été évité», a estimé le maire Michael Bloomberg. «Nous avons eu de la chance», a-t-il estimé.

La circulation dans New York a été particulièrement difficile samedi.
La circulation dans New York a été particulièrement difficile samedi. Crédits photo : Julia Reinhart / Demotix/Julia Reinhart / Demotix

 

Le blizzard a privé d’électricité plus de 650.000 foyers, dont plus de 400.000 dans le Massachusetts, 35.000 dans le Connecticut et 187.000 dans le Rhode Island.

La tempête aura fait au moins sept morts, dont un enfant de 11 ans victime d’émissions de monoxyde de carbone à Boston dans la voiture où il se réchauffait avec son père et dont le pot d’échappement était obstrué par la neige. Un piéton de 74 ans est également mort après avoir été percuté par une voiture dont la conductrice avait perdu le contrôle à Poughkeepsie (New York), et un homme dont le véhicule s’est écrasé contre un arbre à Auburn (New Hampshire). Dans le Connecticut, une octogénaire a été tuée à Prospect par une voiture alors qu’elle déneigeait les abords de sa maison, un homme de 53 ans a été retrouvé mort enfoui sous la neige à Bridgeport, un autre de 49 ans est décédé à Shelton après avoir déneigé, et un septuagénaire après avoir glissé devant chez lui à Danbury.

De grosses quantités de neige à déblayer

Plus de 2000 vols ont été supprimés samedi dans le nord-est du pays, dont 1400 concernaient New York ou Boston. La situation devait revenir à la normale dimanche, selon le site FlightAware.com Les vols ont pu reprendre progressivement dès samedi matin dans les aéroports de New York, mais à Boston, l’aéroport Logan est resté fermé quasiment toute la journée. Les vols à l’arrivée devaient reprendre en soirée, les départs dimanche. Aucun train ne devait circuler ces prochaines heures entre New York et Boston, mais le trafic a repris progressivement samedi vers Washington.

Le maire de Boston, Thomas Merino, a levé l’alerte au blizzard samedi en début d’après-midi. Le gouverneur du Massachusetts, Deval Patrick, a mis fin à l’interdiction de circuler en voiture mais appelé ses administrés à la patience, soulignant les énormes quantités de neige à déblayer. «Cela va prendre du temps» mais «c’est un préalable nécessaire pour réparer les lignes électriques et rétablir le courant». Dans le Connecticut, le gouverneur Dan Malloy a levé une interdiction similaire, tout en conseillant aux habitants de rester chez eux pour faciliter le déneigement.

Lefigaro.fr avec agence AFP

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