Les deux évêques orthodoxes libérés en Syrie

ROME – Les deux évêques orthodoxes enlevés lundi près d’Alep (nord de la Syrie) ont été libérés mardi vers 14H00 locales (13H00 GMT), a appris l’association l’Oeuvre d’Orient, citant ses sources en Syrie, dans un communiqué parvenu à l’AFP.

Selon les sources syriennes de l’Oeuvre d’Orient, les deux évêques d’Alep, syriaque et grec orthodoxes, enlevés hier, ont été libérés vers 14 heures, et ils seraient dans l’église grecque orthodoxe Saint-Elie d’Alep.

L’Oeuvre d’Orient se réjouit de la libération rapide des deux évêques mais rappelle aux autorités internationales qu’elles doivent tout mettre en oeuvre pour faire relâcher deux prêtres (un grec orthodoxe et un arménien catholique)retenus depuis près de trois mois, a ajouté le communiqué de la puissante association dont le siège est à Paris et qui aide les Eglises en difficulté au Moyen-Orient.

Mgr Youhanna Ibrahim, évêque syriaque orthodoxe d’Alep, et Mgr Boulos Yazigi, évêque grec orthodoxe de la même ville, avaient été enlevés lundi à Kafr Dael, près d’Alep, alors qu’ils menaient une opération humanitaire.

Selon le Vatican, le pape François a prié pour leur libération.

L’Oeuvre d’Orient avait demandé dans la matinée aux rebelles et à la communauté internationale de se mobiliser pour eux.

Selon l’Oeuvre d’Orient, leur chauffeur, qui a été assassiné, était sans doute un diacre.

L’enlèvement faisait suite à celui de deux prêtres, qui sont en captivité depuis près de trois mois près d’Alep. Une hypothèse est que les deux évêques cherchaient justement à les faire libérer.

Selon le diocèse orthodoxe syrien, les ravisseurs des évêques auraient été des jihadistes tchétchènes.

Les chrétiens, qui constituent environ 5% de la population, sont particulièrement vulnérables dans le contexte d’anarchie favorisé par le conflit qui ensanglante le pays depuis le début 2011, soulignent les organisations de défense des droits de l’homme. L’Église fait valoir que, contrairement à d’autres groupes, ils n’ont ni armes ni milices.

Romandie.com avec (©AFP / 23 avril 2013 17h37)

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