Les otages autrichien et finlandais libérés sont à Vienne

VIENNE – Les deux otages finlandais et l’otage autrichien libérés dans la nuit de mercredi à jeudi après avoir été enlevés au Yémen le 21 décembre 2012 sont hospitalisés à Vienne, a annoncé jeudi soir le ministère autrichien des Affaires étrangères.

Dans un communiqué, le secrétaire général du ministère, Johannes Kyrle, a précisé que la libération des otages avait été obtenue grâce à l’habile médiation de l’Etat d’Oman.

Au cours d’une brève conférence de presse, il a précisé que les trois otages étaient soignés à l’Hôpital militaire de Vienne-Stammesdorf.

Le président finlandais Sauli Niinistö s’est aussitôt dit satisfait et soulagé de la libération de ses deux compatriotes.

Cette libération est le résultat d’une étroite coopération entre la Finlande et l’Autriche, a souligné de son côté, dans un communiqué, le ministère finlandais des Affaires étrangères qui a remercié l’Autriche, Oman, le Yemen et tous les autres contacts internationaux pour avoir contribué à une solution.

Auparavant deux quotidiens viennois à paraître vendredi, Kurier et Kronen Zeitung, avaient annoncé la nouvelle.

Selon le journal Kronen Zeitung, une rançon d’un million d’euros aurait été versée pour la libération du jeune Autrichien, Dominic Neubauer, âgé de 26 ans.

Le jeune Autrichien et le jeune Finlandais étudiaient l’arabe à Sanaa, tandis que la Finlandaise y était en vacances. Selon l’agence de presse finlandaise, le jeune Finlandais serait un officier qui menait une étude sur la radicalisation politique au Moyen-Orient. La Finlandaise serait son épouse, cadre dans une entreprise pétrolière et qui rendait visite à son mari.

Tous trois avaient été enlevés le 21 décembre par des hommes armés et masqués dans un magasin d’électronique dans la capitale yéménite. Ils avaient ensuite été constamment transférés par leurs ravisseurs d’une province à une autre, avant d’être déplacés ces derniers jours à Hawf, un village tribal frontalier d’Oman, a indiqué à l’AFP un haut responsable yéménite à Sanaa.

Les habitants de Hawf, vivant des deux côtés de la frontière, ont alors arrêté les ravisseurs et libéré les trois otages qu’ils ont remis aux autorités omanaises, a expliqué le responsable yéménite.

Leurs ravisseurs étaient des membres d’Al-Qaïda, qui réclamaient une rançon et la libération de nombre des leurs, détenus dans des prisons yéménites, a-t-il affirmé.

Activement recherchés par les autorités yéménites en coopération avec des services de renseignement internationaux, les ravisseurs, ressentant une forte pression, ont choisi de conduire leurs otages à Hawf où ils pensaient être à l’abri, a encore indiqué le responsable yéménite.

Selon une source au sein des services de sécurité, le Qatar avait proposé en vain de payer, par des intermédiaires, une rançon, dont le montant n’a pas été accepté par les ravisseurs, en échange de la libération des trois otages. Les ravisseurs réclamaient 50 millions de dollars, a affirmé à l’AFP une source tribale.

Le président yéménite Abd Rabbo Mansour Hadi a indiqué jeudi soir que les autorités de son pays avaient agi avec prudence pour obtenir la libération des otages et assurer leur retour en sécurité dans leurs pays.

Le Yémen est le théâtre de fréquents enlèvements d’étrangers, souvent revendiqués par des tribus, fortement armées dans ce pays, qui utilisent ce moyen de pression pour faire aboutir des revendications auprès des autorités.

Mais Al-Qaïda est également tenu responsable de rapts au Yémen, dont celui d’un diplomate saoudien, Abdallah al-Khalidi, toujours aux mains du réseau extrémiste depuis son enlèvement le 28 mars 2012 à Aden (sud).

Des centaines de personnes ont été enlevées au Yémen ces quinze dernières années. Elles ont en grande majorité été libérées saines et sauves, la plupart du temps en échange de rançons plus ou moins importantes.

Romandie.com avec (©AFP / 09 mai 2013 21h07)

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