Séisme de magnitude 7,4 au sud-ouest des îles Tonga

SYDNEY – Un séisme de magnitude 7,4 s’est produit vendredi au sud-ouest de l’archipel des Tonga, dans le Pacifique, sans toutefois causer de dégât, a annoncé l’Institut de géophysique américain (USGS).

Le tremblement de terre, s’est produit à 171 kilomètres de profondeur, à 282 km au large du sud-ouest de la capitale des Tonga, Nuku’alofa, à 05H19 heure locale (17H19 GMT jeudi). Il a été suivi quatre heures plus tard d’une deuxième secousse, de magnitude 6,6, à 103 km de profondeur, à 84 km au nord-ouest de la ville.

Les secousses n’ont pas provoqué de tsunami, selon le Centre d’alerte au tsunami du Pacifique.

Le site internet du journal Matangi Tonga a rapporté que le séisme avait secoué les maisons et fait trembler les fenêtres à Nuku’alofa, mais n’avait pas causé de dégât.

Le tremblement de terre a provoqué de fausses alertes en Nouvelle-Zélande, où le système de surveillance a fait état de secousses de magnitude 6,1 et 5,9 au large de la côte nord-est du pays.

Le système avait en fait enregistré les secousses survenues au large des Tonga, essayé de les localiser et envoyé par erreur des messages d’alerte, a indiqué un porte-parole du centre de surveillance national. Les alertes ont été rapidement annulées.

L’archipel des Tonga avait déjà été touché il y a 12 jours par un séisme similaire, de magnitude 6,5, à 205 kilomètres de profondeur.

Situé à 2.000 kilomètres au nord-est de la Nouvelle Zélande, l’archipel se trouve sur la Ceinture de feu du Pacifique, où les plaques continentales entrent fréquemment en collision, provoquant une importante activité sismique.

Romandie.com avec (©AFP / 24 mai 2013 05h42)

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