Le « Roi Lézard » a trouvé son nom

 

Des paléontologues ont annoncé mercredi avoir baptisé un lézard géant qui vivait il y a 40 millions d’années « Barbaturex morrisoni », en hommage au chanteur des Doors. Jim Morrison était célèbre pour sa fascination pour les reptiles et le chamanisme.

« Je suis le Roi Lézard. Je peux tout », écrivait Jim Morrison dans son poème « The Celebration of the Lizard ».

« Barbaturex morrisoni » est l’un des plus gros lézards connus à avoir jamais vécu sur terre, selon les paléontologues. Ils décrivent mercredi dans une revue de la Royal Society britannique un fossile découvert en Birmanie.

Il mesurait environ 1,80 m du museau à la queue et pesait jusqu’à une petite trentaine de kilos. Il était herbivore. Le fossile a été daté de l’éocène moyen-supérieur, une période où la terre était tellement chaude qu’il n’y avait pas de glace aux pôles.

« Nous pensons que le climat chaud pendant cette période a permis l’évolution de lézards de grande taille, herbivores, capables de rivaliser efficacement avec les mammifères », a déclaré Jason Head (Université du Nebraska-Lincoln, Etats-Unis) qui a conduit l’étude.

« Barbaturex » signifie « roi barbu », car l’équipe a trouvé des crêtes sur la face inférieure de la mâchoire du lézard qui font penser à une barbe. « Morrisoni » fait référence au chanteur des Doors, mort à 27 ans en 1971 à Paris.

« J’ai pas mal écouté les Doors pendant mes recherches », a déclaré Jason Head. « Leur imagerie musicale inclut des reptiles et des sites archéologiques, et Jim Morrison était bien sûr le Roi Lézard, de sorte que ça colle bien », a-t-il ajouté.

Romandie.com

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