Des centaines de rebelles à l’assaut des forces ukrainiennes dans l’Est

Lougansk (Ukraine) – Des combats meurtriers impliquant snipers, mortiers et lance-roquettes ont opposé toute la journée lundi gardes-frontières et séparatistes prorusses à Lougansk, dans l’est de l’Ukraine, Washington accusant la Russie de déstabiliser cette région en laissant passer des armes et des combattants.

Le ministère russe des Affaires étrangères a dénoncé un crime des autorités de Kiev contre leur propre peuple après ces affrontements, les plus intenses depuis la bataille de l’aéroport international de Donetsk il y a une semaine, qui ont fait une quarantaine de morts, essentiellement des rebelles de nationalité russe.

L’attaque a été lancée dans la nuit par une centaine de rebelles contre le siège régional des gardes-frontières à la périphérie de Lougansk, centre régional de 450.000 habitants.

En fin d’après-midi, un calme tendu régnait sur les lieux, où des journalistes de l’AFP ont observé de nombreuses traces de sang.

Mais les affrontements ont rapidement repris, selon les gardes-frontières, qui ont fait état de huit blessés dans leurs rangs et de cinq séparatistes tués.

Auparavant des tireurs embusqués avaient tiré sur le bâtiment depuis les toits de deux immeubles d’habitation de neuf étages à proximité. Ils étaient appuyés par des insurgés postés en bas et armés de kalachnikovs et de lance-roquettes.

Le Premier ministre de la république de Lougansk autoproclamée, Vassil Nikitine, a déclaré à l’AFP avoir vu quatre morts dont la ministre de la Santé de son gouvernement et des civils.

Un photographe de l’AFP a vu le corps d’un sniper séparatiste transporté par ces camarades en bas de l’immeuble et des médecins urgentistes constater sa mort.

Dans la même ville, une explosion survenue dans l’administration régionale a fait au moins deux morts, a indiqué un responsable des services médicaux locaux à l’agence de presse Interfax Ukraine.

-répit dans la guerre du gaz-

Les États-Unis ont affirmé lundi détenir des preuves que Moscou continuait à laisser passer des combattants et des armes dans l’est de l’Ukraine.

La Russie a toujours rejeté les accusations sur son implication dans la déstabilisation de l’Ukraine et exige que Kiev cesse son opération punitive dans l’Est. Lundi, le chef de la diplomatie russe, SergueÏ Lavrov, a demandé des couloirs humanitaires dans l’est de l’Ukraine dans un projet de résolution du Conseil de sécurité de l’ONU.

Les violences dans cette partie du pays ont fait près de 200 morts –soldats, rebelles, civils– depuis son déclenchement le 13 avril.

Les intentions du président (russe Vladimir) Poutine ne sont toujours pas claires, a souligné le secrétaire américain au Trésor, Jacob Lew, à la veille d’une semaine où le président russe doit rencontrer plusieurs de ses homologues occidentaux aux célébrations du 70e anniversaire du Débarquement allié.

Sur le front énergétique, la Russie a accordé à l’Ukraine un répit d’une semaine en repoussant jusqu’au 9 juin son ultimatum sur le gaz et la menace d’une coupure d’approvisionnement qui inquiète l’Europe, objet de négociations cruciales à Bruxelles.

Le PDG de Gazprom, Alexeï Miller, a confirmé avoir reçu un versement de 786 millions de dollars de Kiev tout en rappelant que la totalité de la dette s’élevait à 2,3 milliards de dollars pour le gaz livré au 1er avril.

Le groupe gazier a également adouci sa position sur le règlement des livraisons après cette date, à laquelle le prix du gaz a été fixé à un prix sans équivalent en Europe, ne réclamant que des progrès.

-intense semaine diplomatique

Le président ukrainien pro-occidental, Petro Porochenko, élu avec 54,7% des voix, doit rencontrer dès mercredi le président américain Barack Obama dont le soutien est crucial pour l’Ukraine, avant son investiture le 7 juin.

Il pourra aussi croiser le chef de l’État russe Vladimir Poutine à l’occasion des célébrations en Normandie (ouest de la France) où il a été invité par le président français François Hollande, même si leur rencontre n’est pas envisagée, selon le Kremlin.

C’est le Premier ministre britannique, David Cameron, qui rencontrera le chef du Kremlin en Normandie en tête-à-tête pour insister sur l’importance d’un dialogue entre le gouvernement russe et le nouveau gouvernement ukrainien.

La poussée de fièvre avec la Russie sur l’Ukraine — plus forte confrontation en Europe depuis la fin de la Guerre froide — pèsera sur chaque étape de Barack Obama en Europe cette semaine, de la Pologne à la Normandie pour la commémoration du 6 juin 1944, en passant par un sommet du G7 à Bruxelles jeudi.

Ce sommet remplace celui du G8 prévu initialement avec et en Russie le même jour, qui a été annulé à cause de la crise ukrainienne.

M. Porochenko pourrait évoquer avec lui une aide militaire américaine à l’Ukraine. En visite à Kiev lundi, l’assistant au secrétaire américain à la Défense, Derek Chollet, a indiqué avoir discuté avec les autorités ukrainiennes d’une assistance de 18 millions de dollars et de la coopération à long terme pour renforcer les structures de défense ukrainiennes.

Kiev et les États-Unis dénoncent la présence de citoyens russes, notamment des Tchétchènes, parmi les insurgés et leur équipement en armes, y compris lourdes.

L’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) est par ailleurs sans nouvelles de deux équipes déployées dans la région et présumées être aux mains des séparatistes : l’une depuis lundi dans la région de Donetsk et l’autre depuis jeudi dans celle de Lougansk, soit au total huit observateurs.

Romandie.com avec(©AFP / 02 juin 2014 19h41)

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