Ouganda: des blessés par balles lors d’une tentative de rapatriement d’ex-rebelles vers la RDC

Kampala – Plusieurs ex-combattants du M23, cantonnés en Ouganda depuis la défaite de cette rébellion congolaise, ont été blessés par balles mardi par l’armée ougandaise, qualifiée par le président du M23 de tentative de rapatriement forcé vers la République démocratique du Congo (RDC), selon des sources concordantes.

L’armée ougandaise avait annoncé mardi matin sur Twitter que les soldats du M23 allaient être enfin remis aujourd’hui au gouvernement de RDC à l’aéroport (international) d’Entebbe, à une trentaine de km de Kampala, avant d’annoncer un changement des horaires de l’opération, sans autre détail.

Ce matin vers 04H00 (01H00 GMT) des camions (de l’armée ougandaise) sont arrivés pour embarquer de force, les quelque 1.300 ex-combattants du M23 ayant fui la RDC lors de la déroute de leur rébellion en novembre 2013 et cantonnés depuis dans un camp à Bihanga (bien Bihanga), à quelque 300 km au sud-ouest de Kampala, a expliqué à l’AFP le président du M23, Bertrand Bisimwa.

Ils ont refusé d’embarquer dans les camions (…) des coups de feu sont partis du côté de l’armée ougandaise, a ajouté M. Bisiimwa, joint à Kampala, où il réside, depuis Nairobi. Il a précisé avoir confirmation d’un nombre indéterminé de blessés et peut-être des morts.

Des renforts militaires ont été déployés à Bihinga pour rétablir la situation et retrouver certains ex-officiers rebelles que l’armée accuse d’être à l’origine du refus d’embarquer, a ajouté ce responsable.

Selon M. Bisimwa, ce rapatriement est une violation des règles du droit international et des déclarations signées le 12 décembre 2013 à Nairobi entre le gouvernement de RDC et le M23, mettant fin au conflit.

Le document de Nairobi, selon lui, prévoyait que la question du rapatriement des anciens rebelles réfugiés hors de RDC soit discutée entre l’ex-rébellion et les autorités de Kinshasa ce qui n’a jamais été fait.

Ce processus de rapatriement, que Kinshasa souhaite voir achevé avant le 31 décembre, piétine depuis plusieurs semaines, chaque camp s’accusant du blocage et la communauté internationale s’inquiétant de la lenteur des avancées.

En début d’après-midi, Paddy Ankunda a assuré sur Twitter que l’opération de rapatriement du M23 restait maintenue mardi, concernant 120 personnes ayant exprimé la volonté d’être rapatriées, sur les 1.373 ex-combattants rebelles cantonnés à Bihanga.

Les autres M23 semblent s’être rendus au camp de réfugiés de Rwamwanja où ils veulent être pris en charge par l’ONU, a ajouté M. Ankunda sur le compte Twitter de l’armée ougandaise, sans évoquer directement l’opération de la matinée.

Le Haut-Commissariat de l’ONU aux réfugiés (HCR) à Kampala a indiqué que les anciens rebelles congolais n’avaient pas de statut de réfugiés et ne pourraient être accueillis à Rwamwanja qui héberge quelque 50,000 réfugiés de RDC ayant fui depuis 2012 les combats entre M23 et armée congolaise dans l’est de leur pays.

Chargée de la communication du bureau ougandais du HCR, Lucy Beck a assuré qu’aucun ex-rebelle n’était arrivé jusqu’ici au camp. Les anciens combattants du M23 n’ont pas demandé auparavant asile au HCR ou au gouvernement et ne peuvent donc bénéficier du statut de réfugié ou de l’asile politique, a-t-elle précisé.

Romandie.com avec(©AFP / 16 décembre 2014 14h24)

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