France: un Picasso d’une valeur d’au moins 25 millions d’euros saisi sur un bateau en Corse

Ajaccio – Un tableau de Pablo Picasso d’une valeur estimée à plus de 25 millions d’euros, considéré comme un bien culturel inexportable par les autorités espagnoles, a été saisi vendredi dernier sur un bateau en Corse, île française de la Méditerranée, a annoncé mardi à l’AFP la douane française.

Le propriétaire de l’œuvre, le banquier espagnol Jaime Botin, tentait en vain d’obtenir l’autorisation d’exporter ce tableau Head of a young woman (Tête de jeune fille) depuis 2012.

Une demande d’autorisation de sortie du tableau du peintre espagnol à destination de la Suisse a été déposée jeudi dernier au bureau des douanes de Bastia, ville de Corse à proximité de laquelle se trouvait le bateau, explique la douane dans un communiqué.

Les agents des douanes se sont rendus à bord du navire transportant l’œuvre, accosté au port de plaisance de Calvi et ont réclamé les documents relatifs à la situation du tableau, poursuit le texte.

Le capitaine du navire n’a pu présenter qu’un document d’évaluation de l’œuvre ainsi qu’un compte-rendu de jugement rédigé en langue espagnole de mai 2015 émanant de l’Audience nationale espagnole (une des plus hautes juridictions du pays), confirmant qu’il s’agissait d’un trésor national espagnol qui ne pouvait en aucun cas être sorti d’Espagne, selon le communiqué.

Ce tableau, d’une valeur estimée à plus de 25 millions d’euros selon la douane, est la propriété de Jaime Botin, dont la famille a participé à la fondation de la banque Santander en 1857, devenue le premier groupe bancaire d’Espagne.

Le banquier, âgé de 79 ans, qui fut vice-président de Santander entre 1999 et 2004, n’était pas présent à bord du bateau, propriété d’une société dont il est actionnaire et battant pavillon britannique, a précisé à l’AFP un porte-parole de la douane.

Une première demande avait été déposée en décembre 2012 en Espagne pour sortir définitivement le tableau du territoire espagnol, pour le mettre aux enchères chez Christie’s à Londres.

Le ministère de la Culture avait rejeté la demande, déclarant ce tableau bien culturel inexportable parce qu’il n’existe pas sur le territoire espagnol d’œuvre similaire de cette période de la vie du peintre, a expliqué un porte-parole du ministère.

En mai 2015, l’Audience nationale avait confirmé la décision du ministère. Elle avait rejeté les arguments de Jaime Botin qui plaidait que le tableau se trouvant à bord du yacht Alix, battant pavillon britannique, et amarré à Valence, il n’était pas sur le territoire espagnol.

Les autorités françaises attendent désormais d’éventuelles demandes de l’Espagne pour récupérer l’œuvre mais les autorités espagnoles n’ont pas voulu communiquer sur cette affaire.

La Guardia civil, dont une unité est chargée de protéger le patrimoine historique, a confirmé qu’une enquête était en cours depuis un certain temps mais qu’elle ne communiquerait pas sur ce sujet mardi.

Romandie.com avec(©AFP / 04 août 2015 12h54)

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