Un chef djihadiste au Yémen tué par un drone américain

Un chef militaire et huit autres membres présumés d’Al-Qaïda au Yémen ont été tués dans des attaques de drones imputées aux Etats-Unis. Cette opération intervient au moment où les djihadistes défient de plus en plus les autorités de ce pays en guerre.

Jalal Belaïdi, alias Abou Hamza al-Zinjibari, un important dirigeant d’Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa), a péri avec deux de ses gardes du corps lorsque leur voiture a été pulvérisée par une attaque de drone américain, a indiqué à l’AFP un membre de sa famille. Son corps a été déchiqueté dans l’explosion, survenue jeudi matin dans la région montagneuse de Maraqesha de la province d’Abyane, dans le sud du Yémen, a ajouté la même source.

Une source tribale, en contact avec Aqpa, a confirmé la mort du chef djihadiste. Il avait fait parler de lui en août 2014 en galvanisant les membres d’un commando d’Al-Qaïda qui avaient ensuite massacré 15 soldats yéménites enlevés dans la province du Hadramout (sud-est).

Jalal Belaïdi, né dans la province d’Abyane, était le leader d’Al-Qaïda à Zinjibar, chef-lieu de cette province, avant de monter en grade au sein de l’organisation. Il avait élargi ses responsabilités aux provinces d’Aden, de Chabwa et de Hadramout (sud-est), selon des sources de sécurité.

Tête mise à prix
Les Etats-Unis, qui considèrent Aqpa comme la branche la plus dangereuse du réseau fondé par feu Oussama ben Laden, promettaient depuis octobre 2014 cinq millions de dollars pour sa capture. Sa tête avait été mise à prix en même temps que celle du chef d’Aqpa, Nasser al-Wahishi, considéré comme le numéro 2 d’Al-Qaïda au niveau mondial et tué en juin 2015 par un drone américain.

Le successeur de Wahishi, Qassim al-Rimi, dirige l’organisation depuis le Hadramout, dont le chef-lieu Moukalla est aux mains de ses partisans depuis avril 2015, selon des sources de sécurité.

L’attaque de drone imputée aux Etats-Unis est la deuxième en moins de 24 heures dans le Sud. Mercredi soir, six membres présumés d’Al-Qaïda ont été tués par une attaque de drone visant leur véhicule à Rodhoum, dans la province voisine de Chabwa (sud-est), selon un responsable de la sécurité.

Près de 3000 morts civils
Les Etats-Unis sont les seuls à disposer de drones dans la Péninsule arabique. Les attaques n’ont pas cessé au Yémen en dépit de la guerre qui oppose des rebelles chiites aux forces progouvernementales soutenues par une coalition arabo-sunnite menée par l’Arabie saoudite.

Depuis mars 2015, Al-Qaïda et le groupe sunnite rival Etat islamique (EI) ont profité du chaos créé par ce conflit pour renforcer leurs positions dans le Sud. Aqpa a ainsi réussi cette semaine à s’emparer de la localité d’Azzan, dans la province de Chabwa.

Les djihadistes multiplient les attaques contre les forces de sécurité et les symboles de l’Etat, dont la dernière a visé mercredi soir à Aden un responsable de la police. Le conflit a provoqué la mort de 2913 civils depuis mars tandis que 5524 autres ont été blessés, selon l’ONU.

Romandie.com

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