Corruption: les grands patrons sud-coréens sur la sellette

Les capitaines d’industrie sud-coréens, y compris celui du géant Samsung, comparaissaient mardi devant une commission d’enquête parlementaire sur un retentissant scandale de corruption qui fascine le pays. Ils peinaient à défendre leurs pratiques entrepreneuriales.

D’ordinaire réticents à toute publicité, les huit plus grands patrons sud-coréens ont été interrogés sans merci par des députés pugnaces. Les auditions sont diffusées en direct par les principales chaînes de télévision, devant des millions de téléspectateurs.

Ils étaient questionnés en particulier au sujet de leurs donations à deux fondations douteuses contrôlées par Choi Soo-Sil, amie proche de la présidente Park Geun-Hye. Des moments très inconfortables pour des chefs d’entreprise peu habitués à répondre aux questions ou à se justifier.

Mme Choi attend son procès pour extorsion et abus de pouvoir. Quant à la présidente sud-coréenne, elle doit affronter vendredi une motion de destitution qui semble assurée d’être adoptée. Plus de 30 députés rebelles de son propre parti conservateur – le Saenuri – sont désormais favorables au texte.

Surnommée « Raspoutine » par la presse, Mme Choi est accusée d’avoir utilisé ses relations d’amitié avec la présidente pour forcer les groupes industriels à verser de l’argent aux fondations en question, et de s’en être servie comme tirelire personnelle. La présidente est suspectée de complicité.

« Réponses et excuses ridicules »
« Vous êtes au courant de quelque chose? », s’est moqué un député après des propos du patron de facto de Samsung. Lee Jae-Yong venait de dire qu’il ignorait qui au sein du groupe avait autorisé les transferts de liquide pour financer la formation équestre de la fille de Mme Choi en Allemagne.

« Vous croyez faire du bon travail à la tête d’une compagnie mondiale comme Samsung en prétendant que vous ne savez pas' », a lancé le député. Le vice-président de Samsung Electronics et héritier présomptif de l’empire Samsung a semblé très mal à l’aise.

Il a cherché à détourner les questions en énonçant des regrets généraux à coups de réponses toutes faites. « J’ai tant de faiblesses et Samsung a des choses à corriger », a-t-il répondu comme on lui demandait s’il était d’accord pour considérer que les entreprises étaient en collusion avec la confidente de l’ombre, en connaissance de cause.

« Cette crise m’a fait prendre conscience que nous avons besoin de changer pour répondre aux attentes du public », a-t-il dit. Ce qui n’a pas manqué de susciter l’exaspération d’un député: « Arrêtez vos réponses et vos excuses ridicules! »

« Difficile de dire non »
Premier conglomérat du pays, Samsung est celui qui s’est montré le plus généreux en donnant aux fondations de Mme Choi 20 milliards de wons (17,1 millions de francs), suivi par Hyundai, SK, LG et Lotte. Les conglomérats familiaux géants, les « chaebols », dominent depuis des décennies la marche d’une économie portée par les exportations, la quatrième d’Asie.

Leurs capitaines d’industrie ont démenti avoir troqué de l’argent contre des faveurs. Mais ils ont laissé entendre qu’ils étaient régulièrement l’objet de pressions de la part du sommet du pouvoir. « C’est difficile pour des entreprises de refuser une demande de la Maison bleue », la présidence sud-coréenne, a dit Huh Chang-Soo, président de GS Group et de la Fédération des industries coréennes.

« Les entreprises n’ont d’autre choix que de suivre la politique gouvernementale », a renchéri Koo Bon-Moo, patron de LG. Samsung reçoit de nombreuses demandes de financements, a expliqué M. Lee. « Mais nous n’apportons jamais notre soutien ou nos financements en échange de quelque chose ».

Romandie.com avec(ats / 06.12.2016 12h15)             

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Une Réponse to “Corruption: les grands patrons sud-coréens sur la sellette”

  1. La petite revue de Claire Says:

    C’est pas bon pour eux

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