Colombie: plus de 200 morts dans une coulée de boue

 

Évacuation des victimes après une coulée de boue mortelle à Mocoa, dans le sud de la Colombie, le 1er avril 2017 / © EJERCITO DE COLOMBIA/AFP / HO

Une gigantesque coulée de boue a fait plus de 200 morts, ainsi que des centaines de blessés et disparus samedi dans le sud de la Colombie, suite aux fortes pluies affectant la région andine, Pérou et Équateur compris.

« Le dernier bilan des morts est de 200 », a déploré devant la presse le président colombien Juan Manuel Santos, qui s’est rendu sur place et a déclaré l’état de « calamité publique » pour « accélérer » les secours.

La Croix-Rouge a en outre fait état de « 400 blessés et 220 disparus », après cette coulée de boue, survenue dans la nuit et provoquée par la crue de trois rivières au-dessus de Mocoa, ravageant ce chef-lieu du département du Putumayo.

Les images de cette ville de 40.000 habitants, privée d’électricité et d’eau courante, sont impressionnantes: rues envahies de boue, militaires récupérant des enfants dans les décombres, voitures détruites et déchets partout.

De violentes pluies, dues au phénomène climatique El Niño, affectent depuis plusieurs semaines la région des Andes, dans le nord-ouest de l’Amérique latine. Elles provoquent des inondations également au Pérou, où 101 morts et plus de 900.000 sinistrés ont été répertoriés à ce jour, ainsi qu’en Equateur qui déplore 21 morts et 1.280 sinistrés.

Le directeur général du service de secours de la Croix-Rouge colombienne, César Urueña, avait un peu plus tôt déclaré à l’AFP que Mocoa était le théâtre d’une catastrophe de « grande dimension ».

« La situation à Mocoa est dramatique. Nous appelons à la solidarité de toute la Colombie », a de son côté tweeté le vice-ministre de l’Intérieur, Guillermo Rivera.

La tragédie s’est produite vers 23H30 vendredi (04H30 GMT samedi) à la suite du débordement des rivières Mocoa, Mulato et Sangoyaco, situées en surplomb de la ville, et qui ont provoqué une « grande coulée » de boue, a précisé l’armée de terre dans un communiqué.

– « Tragédie sans précédent » –

L’eau mêlée à la boue et à des « matériaux » divers a alors envahi les rues, selon M. Urueña. Elle a emporté des maisons, des véhicules, des arbres et détruit au moins deux ponts, a ajouté l’armée, qui a détaché des soldats pour participer aux secours.

« C’est une tragédie sans précédent, (il y a) des centaines de familles que nous n’avons pas encore retrouvées, des quartiers entiers disparus », a déclaré la gouverneure du Putumayo, Sorrel Aroca, à W Radio.

Selon l’Unité nationale de gestion du risque de catastrophes (UNGRD), au moins 300 familles sont affectées.

« Il y a beaucoup de gens dans les rues, beaucoup de sinistrés, de nombreuses maisons détruites », a déclaré à l’AFP Hernando Rodriguez, un habitant âgé de 69 ans, contacté par téléphone.

Selon ce retraité, « les gens ne savent que faire », « on n’était pas préparé » à une telle catastrophe. « Nous avons du mal à nous rendre compte de ce qui nous est arrivé », a-t-il ajouté.

Une équipe de crise a été mise en place avec les autorités locales et environ 150 autres personnes, dont des militaires, des policiers et des secouristes qui participent aux opérations de recherche des disparus et au dégagement des décombres, a précisé à l’AFP le directeur de l’UNGRD, Carlos Ivan Marquez.

Cet organisme public a indiqué dans un communiqué que plus de sept tonnes de matériels d’approvisionnement en eau, en électricité et d’attention médicale avaient été expédiées à Mocoa.

M. Santos s’est rendu sur place accompagné notamment des ministres de la Défense, de la Santé et de l’Environnement, du commandant des forces armées, ainsi que des directeurs de la police nationale et d’organismes de secours.

Romandie.com avec(©AFP / 01 avril 2017 21h26)

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Une Réponse to “Colombie: plus de 200 morts dans une coulée de boue”

  1. Bouesso Says:

    Triste et pénible

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