Eboulement en Chine: plus de 100 disparus, 6 corps déjà retrouvés

Des équipes de secours et des villageois sur les lieux d’un glissement de terrain à Xinmo, le 24 juin 2017 dans la province du Sichuan, dans le sud-ouest de la Chine / © AFP / STR

Les secouristes recherchaient encore samedi soir d’hypothétiques survivants en pleine nuit au milieu d’un amas de débris, après un glissement de terrain qui a rasé un village du sud-ouest de la Chine et fait plus de 100 disparus.

Le bourg isolé de Xinmo a été frappé à 05h45 heure locale (21h45 GMT vendredi) par l’effondrement d’un pan de montagne dans la province du Sichuan, et 62 maisons ont été ensevelies.

Les dépouilles d’au moins six personnes ont été extraites et 112 habitants sont toujours recherchés, ont annoncé les autorités locales de la ville de Maoxian sur un réseau social.

Un couple et leur bébé âgé d’un mois ont été secourus et hospitalisés.

« J’étais en train de changer les couches de mon fils. Et puis j’ai entendu un énorme bruit qui venait de l’arrière. La maison a tremblé », a raconté le père Qiao Dashi à la télévision publique CCTV depuis son lit d’hôpital, le crâne surmonté d’un pansement.

« On a été emportés. Des rochers se sont retrouvés dans notre salon. Avec ma femme, on a escaladé, pris notre bébé, et on s’est extrait », a-t-il expliqué l’air choqué.

Près de 2.000 personnes sont arrivées sur les lieux du drame pour participer aux opérations de secours, d’après les autorités. Parmi eux, des policiers, des militaires, des civils et des pompiers accompagnés de chiens de recherche qui reniflaient le site à la recherche de survivants, selon des images de CCTV.

– Secours au ralenti –

L’agence Chine nouvelle a montré samedi soir des images de secouristes vêtus de tenues orange et coiffés de casques à lampe frontale évoluant dans la pénombre et au milieu de rochers gris.

Mais si les recherches se poursuivront durant la nuit, elles seront compliquées en raison du faible éclairage, uniquement assuré par quelques projecteurs, d’après CCTV. Les pelleteuses qui avaient opéré toute la journée pour dégager les débris ont été stoppées pour la nuit, selon un journaliste de la chaîne.

Les secouristes évoluent dans des conditions délicates, car les débris charriés par l’éboulement ont bouché le lit d’une rivière et bloqué près de 2km de route dans cette zone difficile d’accès.

Autre difficulté: les victimes sont ensevelies sous « plusieurs dizaines de tonnes de roches », a estimé à la télévision Chen Tiebo, un capitaine de la police militaire dans la préfecture autonome tibétaine et qiang d’Aba, où s’est déroulé le drame.

Il a estimé que les précipitations des derniers jours dans cette région montagneuse étaient à l’origine du glissement de terrain.

Le président chinois Xi Jinping a appelé à « déployer tous les efforts possibles pour réduire le nombre de morts et de blessés », selon des propos rapportés par CCTV.

Les autorités locales ont publié sur internet un saisissant montage montrant à gauche le village avant le drame, avec ses maisons traditionnelles blanches à flanc de colline, et à droite le même bourg totalement aplati par une coulée de roches sombres.

– ‘Une grande catastrophe’ –

« C’est le plus gros glissement de terrain qui s’est produit ici depuis le séisme de Wenchuan » il y a neuf ans, a déclaré à la télévision Wang Yongbo, un responsable local des secours.

Quatrième province la plus peuplée de Chine avec 80 millions d’habitants, le Sichuan, situé en bordure du plateau tibétain, avait été frappé en mai 2008 par un séisme d’ampleur historique. Il avait fait 87.000 morts dans la région de Wenchuan, situé à quelques dizaines de kilomètres du village touché samedi.

« Après ce tremblement de terre, le massif avait été fragilisé. Une faible pluie est capable (dans ces conditions) de provoquer une grande catastrophe géologique », a déclaré à CCTV Tao Jian, le directeur du bureau local de la météorologie.

Les glissements de terrain surviennent régulièrement dans les zones rurales et montagneuses de Chine, en particulier durant les fortes pluies.

Douze personnes avaient perdu la vie en janvier lorsqu’une coulée de boue et de roches avait dévasté un hôtel de la province du Hubei (centre).

Un énorme éboulement de terre et de boue rougeâtres s’était abattu fin 2015 sur une zone industrielle de la métropole de Shenzhen (sud), frontalière de Hong Kong, faisant officiellement plus de 70 morts et disparus.

Romandie.com avec(©AFP / 24 juin 2017 16h47)                

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