Philippines: Duerte demande aux USA la restitution de trois cloches d’église

Le président philippin Rodrigo Duterte le 24 juillet 2017 lors de son discours à la Nation au cours duquel il a demandé aux Eats-Unis de rendre trois cloches prises aux Philippines en 1901 / © AFP / NOEL CELIS

Le président des Philippines Rodrigo Duterte a exigé mardi des Etats-Unis qu’ils restituent trois cloches d’église emportées comme trophée par l’armée américaine au cours d’une sanglante campagne de représailles en 1901.

Les cloches avaient été prises dans l’église catholique de Balangiga le 28 septembre 1901, dans l’île de Samar (est), pendant une expédition punitive de l’armée américaine contre des rebelles philippins qui avaient tué 34 soldats dans la ville un mois plus tôt. Balangiga avait été entièrement rasée et sa population massacrée au cours de cette opération de représailles.

Deux des cloches se trouvent aujourd’hui dans le Wyoming, dans un mémorial pour les soldats américains tombés au champ d’honneur, tandis que la troisième est installée dans une base militaire américaine en Corée du Sud.

« Rendez-nous ces cloches de Balangiga. Elles ne sont pas à vous. Elles sont à nous. Elles appartiennent aux Philippines. Elles font partie de notre patrimoine national », a lancé M. Duterte au cours d’une allocution publique.

« Ces cloches constituent le souvenir de l’héroïsme de nos ancêtres qui ont résisté aux colonisateurs américains et ont sacrifié leurs vies pour cela », a-t-il ajouté.

Interrogée, la porte-parole de l’ambassade des Etats-Unis aux Philippines, Molly Koscina, a répondu prudemment. « Nous sommes conscients que les cloches de Balangiga ont une signification profonde pour beaucoup de gens, à la fois aux Etats-Unis et aux Philippines », a-t-elle expliqué dans un email à l’AFP. « Nous continuerons à travailler avec nos partenaires philippins pour trouver une solution ».

En 1998, le président philippin de l’époque, Fidel Ramos, avait vainement tenté de récupérer les cloches au cours d’une visite à Washington.

Le populiste Rodrigo Duterte, élu en 2016, a pris ses distances avec les Etats-Unis, allié traditionnel des Philippines, pour se rapprocher de la Chine et de la Russie.

Colonie espagnole depuis le XVIe siècle, les Philippines avaient été vendues aux Etats-Unis en 1898 à l’issue de la guerre hispano-américaine. Le pays est devenu indépendant en 1946.

Romandie.com avec(©AFP / 25 juillet 2017 14h47)                

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