États-Unis: consulat russe fermé à San Francisco: Lavrov « regrette » l,’escalade des tensions

Le consulat russe à San Francisco (Californie) le 29 décembre 2016 / © AFP/Archives / Josh Edelson

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déclaré jeudi « regretter » l’escalade des tensions entre Moscou et Washington, « initiée » par les Etats-Unis, après la fermeture du consulat général de Russie à San Francisco ainsi que de deux annexes diplomatiques à Washington et New York.

« Le ministre a regretté l’escalade des tensions dans les relations bilatérales, qui n’a pas été initiée par nous », a déclaré la diplomatie russe dans un communiqué, après un entretien téléphonique entre M. Lavrov et son homologue américain Rex Tillerson.

M. Lavrov « a indiqué que les nouvelles mesures annoncées par les Américains seraient étudiées avec attention à Moscou, après quoi notre réaction sera rendue publique », selon le communiqué, dans lequel il est précisé que la conversation téléphonique entre les deux ministres a eu lieu à « l’initiative » de la partie américaine.

Les Etats-Unis ont donné jusqu’à samedi à la Russie pour fermer son consulat général à San Francisco ainsi que deux annexes diplomatiques à Washington et New York.

Dans un communiqué diffusé jeudi, le département d’Etat américain assure toutefois vouloir « mettre un terme au cercle vicieux » qui ne cesse de détériorer les relations entre les Etats-Unis et la Russie, et espère que sa décision n’entraînera pas de « nouvelles représailles ».

Ces sanctions américaines font suite à la réduction du personnel travaillant à l’ambassade et au sein des consulats américains en Russie, ordonnée fin juillet par le président russe Vladimir Poutine en riposte à de nouvelles sanctions décidées par le Congrès américain.

En application de cette décision du Kremlin, 755 diplomates et employés, Russes ou Américains, ont jusqu’à vendredi pour quitter leurs fonctions. La présence diplomatique américaine a ainsi été plafonnée à 455 personnes, soit le niveau de celle de la représentation russe aux Etats-Unis.

Début août, les Etats-Unis avaient également dû abandonner deux bâtiments diplomatiques situés en périphérie de la capitale russe, dont la jouissance avait été suspendue par le Kremlin.

Romandie.com avec(©AFP / 31 août 2017 19h20)                

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