La Chine dément avoir blessé des pilotes américains avec des lasers

Pékin – Pékin a dénoncé vendredi des accusations « arbitraires » des États-Unis, qui reprochent à la Chine des blessures légères infligées par des lasers à des pilotes américains en vol autour de leur base militaire de Djibouti.

Le ministère américain de la Défense avait indiqué jeudi s’être plaint formellement et avoir exigé de Pékin d’enquêter sur ces faits remontant à plusieurs semaines, avait indiqué une porte-parole, Dana White.

« Il s’agit de faits très graves », avait-elle expliqué. « Cette pratique pose un véritable risque à nos aviateurs ». Elle a indiqué être « convaincue » que le ou les responsables ayant pointé ces lasers à forte puissance étaient chinois.

Deux pilotes d’un avion de transport C-130 ont subi des blessures légères aux yeux lorsqu’ils s’apprêtaient à atterrir sur la base américaine de Djibouti, a déclaré à l’AFP une autre porte-parole, Sheryll Klinkel.

Située au niveau de l’aéroport international de Djibouti, petit pays côtier de l’est de l’Afrique, la base de Camp Lemonnier est une installation américaine permanente sur le continent africain.

Une autre base américaine est installée à Agadez au Niger pour mener des opérations avec des drones dans le Sahel.

La base du Camp Lemonnier est officiellement utilisée pour des opérations antiterroristes en Afrique de l’est et au Yémen.

En 2017, la Chine a également ouvert une base militaire à Djibouti, à quelques kilomètres de celle des Etats-Unis. Il s’agit de la seule dont Pékin dispose à l’étranger.

« Après une enquête minutieuse, la Chine a fait part de façon claire et nette à la partie américaine que ses pseudo-accusations ne correspondaient pas à la réalité », a réagi vendredi Hua Chunying, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

« Les personnes concernées côté américain devraient veiller à la véracité de leurs propos et ne pas émettre de conjectures et d’accusations arbitraires », a-t-elle souligné lors d’un point presse.

Des responsables américains avaient également déclaré au quotidien Wall Street Journal que le laser provenait probablement de la base chinoise.

« Nous avons réfuté les accusations erronées de la partie américaine via les canaux officiels », a indiqué le ministère chinois de la Défense dans un communiqué. « La Chine respecte strictement le droit international ainsi que les lois des pays où elle est présente. »

Romandie.com avec (©AFP / 04 mai 2018 12h33)                                                        

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