Le président fondateur de la Zambie, Kenneth Kaunda, est décédé à l’âge de 97 ans

LUSAKA, 17 juin (Reuters) – Kenneth Kaunda, président fondateur de la Zambie qui a dirigé son pays pendant 27 ans et défendu les luttes de l’Afrique contre l’apartheid et le VIH/sida, est décédé à l’âge de 97 ans.

« KK », comme on l’appelait populairement, était soigné pour une pneumonie au Maina Soko Medical Center, un hôpital militaire de Lusaka.

« Au nom de toute la nation et en mon nom personnel, je prie pour que toute la famille Kaunda soit réconfortée alors que nous pleurons notre premier président et véritable icône africaine », a déclaré le président Edgar Lungu dans un message sur sa page Facebook.

Les autorités ont déclaré 21 jours de deuil pour le héros de la libération qui a régné de 1964, après que la nation d’Afrique australe a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne, jusqu’en 1991.

Bien que l’économie basée sur le cuivre de la Zambie s’en soit mal tirée sous sa longue gérance, on se souviendra davantage de Kaunda pour son rôle de combattant anticolonial qui a résisté à l’Afrique du Sud dirigée par la minorité blanche.

Il a partagé une perte vécue par d’innombrables familles en Afrique lorsque son fils Masuzyo est décédé du sida en 1986, et il a commencé une croisade personnelle contre la maladie.

« C’est le plus grand défi pour l’Afrique. Nous devons lutter contre le sida et nous devons le faire maintenant », a-t-il déclaré à Reuters en 2002.

« Nous avons combattu le colonialisme. Nous devons maintenant utiliser le même zèle pour lutter contre le sida, qui menace d’anéantir l’Afrique. »Report ad

En tant que leader du premier pays de la région à rompre avec ses colonisateurs européens, Kaunda a travaillé dur pour entraîner d’autres anciennes colonies dans le sillage de la Zambie vers la règle de la majorité.

En 1991, il a été contraint de tenir les premières élections multipartites depuis 23 ans, qu’il a perdues face à un ennemi de longue date, le syndicaliste Frederick Chiluba.

Bien qu’il soit largement admiré en tant qu’homme chaleureux et émotif, les électeurs ont estimé qu’il avait dépassé son accueil au pouvoir et qu’il avait mal géré l’économie.

L’INATTENDU

Kenneth David Kaunda est né le 28 avril 1924, le plus jeune des huit enfants d’un pasteur de l’Église d’Écosse à la mission de Lubwa dans le nord reculé du pays.

Connu aussi sous son nom africain de « Buchizya » – l’inattendu – il a fait des travaux subalternes pour gagner des frais de scolarité après la mort de son père. Il a travaillé comme enseignant et agent de protection des mines et est entré en politique en 1949 en tant que membre fondateur du Congrès national africain de la Rhodésie du Nord.

Dans ses premiers jours d’agitation anticoloniale, il a fait du vélo de village en village en prêchant la règle de la majorité.

Une victoire écrasante de 1963 pour l’UNIP, qui s’était séparé de l’ANC cinq ans plus tôt, a conduit Kaunda à devenir premier ministre de la Rhodésie du Nord. À l’indépendance en 1964, il devient président de la nouvelle Zambie.

Au moment où il a perdu le pouvoir, la popularité de Kaunda s’était effondrée et les difficultés s’étaient emparées de la plupart de ses 11 millions d’habitants alors que le prix du cuivre, la principale exportation du pays, s’effondrait.

  L'ancien président zambien Kenneth Kaunda (au centre) marche avec des enfants dans le village de Ganze .  REUTERS/Joseph Okanga/Photo d'archive
L'ancien président de la Zambie, Kenneth Kaunda, s'exprime lors des funérailles de l'ancien président sud-africain Nelson Mandela à Qunu, le 15 décembre 2013. REUTERS/Odd Andersen/Pool/File Photo
L'ancien président de la Zambie Kenneth Kaunda assiste au 40e anniversaire de l'indépendance à Lusaka le 24 octobre 2004, après que le gouvernement s'est excusé publiquement de l'avoir arrêté et emprisonné sur des accusations forgées de toutes pièces en 1997. Connue sous le nom de Rhodésie du Nord sous la domination britannique, la Zambie a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne après négociations fructueuses avec les combattants de la liberté dirigées par Kenneth Kaunda, le président fondateur.  REUTERS/Salim Henry RSS/GB/Fichier Photo

L’ancien président de la Zambie, Kenneth Kaunda, s’exprime lors des funérailles de l’ancien président sud-africain Nelson Mandela à Qunu, le 15 décembre 2013. REUTERS/Odd Andersen/Pool/File PhotoLire la suite

Après 27 ans à enseigner à ses compatriotes africains comment construire une nation indépendante, il a été confronté à la misère dans son propre jardin et à la colère de son peuple généralement facile à vivre.

En juin 1990, le doublement du prix de la farine de maïs, l’aliment de base de la plupart des Zambiens, a déclenché une émeute de trois jours au cours de laquelle 27 personnes ont été tuées, 150 blessées et des centaines arrêtées lors de l’arrivée de l’armée.

Le même mois, un lieutenant de l’armée s’est introduit de force dans un studio de radio d’État et a annoncé que Kaunda avait été renversé, envoyant les gens se précipiter dans les rues de Lusaka pour applaudir.

Le coup d’État s’est avéré être une fiction et le lieutenant a été arrêté, mais la réaction du public avait montré à quel point la popularité de Kaunda était tombée.

PLEURER EN PUBLIC

Kaunda n’avait pas honte de pleurer en public et avait un style de parole unique, mettant l’accent sur les pensées clés en répétant des phrases entières, son mouchoir blanc caractéristique dans sa main gauche.

Il a épousé une idéologie d’« humanisme » mêlant éthique chrétienne, valeurs traditionnelles africaines et principes socialistes.

Dans les affaires étrangères, Kaunda était une figure de premier plan parmi les sept États d’Afrique australe qui ont mené la lutte contre l’apartheid, et il a laissé le Congrès national africain (ANC) de Nelson Mandela s’installer en exil à Lusaka pendant les trois décennies où il a été interdit. en Afrique du sud.

Kaunda a également joué un rôle majeur dans les pourparlers d’indépendance du Mozambique en 1975, du Zimbabwe en 1980 et de la Namibie en 1990.

Malgré les accusations de corruption contre son parti UNIP, il a obtenu le mérite d’avoir cédé aux vents du changement politique et de préférer une transition pacifique à une confrontation violente.

Il était philosophe sur sa défaite en 1991. Appelant à l’unité et à la paix, il a déclaré dans une émission : « Ceux qui entrent dans l’opposition sont toujours un catalyseur actif pour un bon gouvernement, en fait une partie intégrante d’un bon gouvernement. »

En 1996, Kaunda a tenté de faire un retour politique, mais il a été bloqué lorsque Chiluba a imposé des amendements constitutionnels qui ont déclaré l’ancien « père de la nation » un étranger parce que ses parents venaient du Malawi.

Il a été arrêté en décembre 1997 et inculpé de trahison à la suite d’une tentative de coup d’État par des officiers subalternes de l’armée deux mois plus tôt. Il a été détenu dans une prison à sécurité maximale, mais plus tard placé en résidence surveillée jusqu’à ce que l’État abandonne les charges.

Après l’assassinat de son fils et héritier politique Wezi Kaunda en octobre 1999, Kaunda a annoncé son retrait de la politique intérieure pour se concentrer sur l’arrêt de la propagation du sida par le biais de sa Fondation Kenneth Kaunda Children of Africa.

Outre Masuzyo et Wezi, Kaunda et sa femme Betty ont eu six autres enfants – quatre garçons et deux filles.

Dans ses dernières années, il mena une vie tranquille, restant la plupart du temps à la maison et n’apparaissant qu’occasionnellement à des fonctions d’État.

Lors d’une rare apparition publique en septembre 2019, à l’âge de 95 ans, il s’était élevé contre une vague d’attentats en Afrique du Sud contre des étrangers en provenance d’autres pays africains.

« Nos frères et sœurs d’Afrique du Sud devraient se rappeler que ces mêmes personnes qu’ils traitent avec cruauté sont les mêmes qui étaient des compagnons d’armes dans la lutte contre le régime brutal d’apartheid », a déclaré Kaunda.

Avec Reuters par Reportage de Chris Mfula ; Écriture de Tim Cocks; Montage par Alison Williams

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