Aviation: une pilote de 19 ans décolle pour un tour de monde en solo et vise un record

Aviation: une pilote de 19 ans decolle pour un tour de monde en solo et vise un record
Aviation: une pilote de 19 ans décolle pour un tour de monde en solo et vise un record© AFP/JOHN THYS

Un périple pour tutoyer les étoiles et peut-être battre un record: Zara Rutherford, une pilote de 19 ans, a décollé mercredi de Belgique dans son avion biplace ultraléger, pour la première étape d’un tour du monde à travers 52 pays et cinq continents.

L’intrépide pilote belgo-britannique rêve de devenir un jour astronaute, mais pour l’instant, son objectif est d’être la plus jeune femme à accomplir un tour de la planète dans les airs en solitaire.

Son itinéraire a débuté par une brève traversée de la Manche, depuis sa ville natale de Courtrai (Flandre, dans l’ouest de la Belgique) jusqu’aux côtes anglaises. Elle prévoit ensuite d’enchaîner les étapes à travers océans, déserts, forêts, et les vastes étendues sauvages de la Sibérie.

À bord de son minuscule avion à hélices, un ULM Shark UL pesant 325 kilos seulement, elle entend éviter les principaux hubs aéroportuaires très fréquentés, à l’exception de JFK de New York, et prévoit de se poser plutôt sur de petits aéroports et aérodromes pour se reposer la nuit et se ravitailler en carburant.

Elle a obtenu l’autorisation de survoler le Groenland, le Honduras, l’Arabie saoudite ou encore la Birmanie, et sera seule aux manettes pour l’ensemble des vols, qui dureront chaque fois de cinq à six heures.

Zara Rutherford n’est pas la plus jeune pilote à faire un tour du monde aérien en solo: un Britannique de 18 ans, Travis Ludlow, y est parvenu en juillet. Mais elle entend bien être la plus jeune femme à accomplir cet exploit.

Au-delà du record, elle espère devenir une source d’inspiration: « J’espère vraiment encourager les filles et les jeunes femmes à se lancer dans l’aviation, les sciences, les technologies, l’ingénierie et les mathématiques », a-t-elle déclaré avant le décollage.

« En grandissant, je n’ai pas vu beaucoup de femmes dans ces domaines et c’était assez décourageant. J’espère donc être en mesure de changer cela », insiste-t-elle. Son odyssée aérienne peut être suivie sur le site Web de Rutherford, FlyZolo.com, ainsi que sur la plateforme TikTok.

-« Atteindre les étoiles » –

La jeune femme dispose d’un téléphone satellite et d’une radio pour communiquer avec les contrôleurs aériens des pays ponctuant son itinéraire, mais dans le cockpit, elle sera seule avec sa musique et ses podcasts.

Si aucun autre avion ne la suivra pour lui prêter renfort le cas échéant, son équipe de soutien basée en Belgique a soigneusement planifié l’aventure, notamment en décrochant à l’avance les autorisations nécessaires pour traverser les espaces aériens d’une cinquantaine de pays.

Après la Belgique et les îles britanniques, la traversée de l’Atlantique sera son premier grand défi, avant que son périple ne la conduise en Sibérie et en Mongolie, parfois très loin des zones habitées.

« Je n’ai pas très bien dormi, je suis assez nerveuse mais je suis vraiment excitée. Pour l’instant, j’ai encore du mal à y croire, je commencerai à réaliser en atterrissant au Royaume-Uni », a-t-elle confié à l’AFP.

A l’aéroport de Courtrai-Wevelgem, sa famille, ses amis, le maire de la ville et quelques journalistes s’étaient réunis pour assister au début de son aventure.

Un moment poignant pour sa mère belge, Béatrice De Smet: « Évidemment, j’ai beaucoup d’émotions mélangées. Je suis une maman et j’ai le coeur qui se presse quand je la vois partir comme ça », glisse-t-elle.

Dans le même temps, « je suis extrêmement fière du vol qu’elle va entreprendre, mais aussi de la mission qu’elle voudrait réaliser derrière, c’est-à-dire encourager les petites filles à suivre leurs rêves et à atteindre les étoiles », indique-t-elle, alors que le petit avion de sa fille disparaît dans le ciel gris des Flandres.

Si tout se passe comme prévu, Zara Rutherford sera de retour en Belgique le 4 novembre –avec un autre horizon: elle souhaite entamer des études d’ingénieur.

Par Le Point avec AFP et webSetle site Web de Rutherford

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