Les premiers cas de variant Omicron détectés en Europe

Des passagers en provenance d’Afrique australe ont été déclarés positifs à la COVID-19 à leur retour en Europe. Les autorités du Royaume-Uni ont confirmé des cas du variant Omicron chez des voyageurs et d’autres États, notamment l’Allemagne et les Pays-Bas, surveillent de près des cas potentiels.

Un centre de vaccination contre la COVID-19 à Duisburg, en Allemagne (archives)

© Martin Meissner/Associated Press Un centre de vaccination contre la COVID-19 à Duisburg, en Allemagne (archives)

Au Royaume-Uni, deux cas du variant Omicron ont été rapportés samedi par le ministre de la Santé, Sajid Javid. Les deux personnes et leur entourage immédiat sont en isolement et subissent de nouveaux tests de dépistage.

Le premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé samedi durcir les mesures d’entrée dans son pays afin de ralentir la propagation du variant Omicron du coronavirus.

En raison du nouveau variant, nous devons maintenant aller plus loin et mettre en place un nouveau régime de tests», a déclaré le dirigeant lors d’une conférence de presse, nous demanderons à toute personne entrant au Royaume-Uni de passer un test PCR» deux jours après son arrivée et de s’isoler jusqu’à ce qu’elle ait le résultat».

Dès dimanche, le Royaume-Uni interdira aussi les vols en provenance du Malawi, du Mozambique, de la Zambie et de l’Angola.

Le variant Omicron est, selon toute vraisemblance, déjà présent en Allemagne», a annoncé sur Twitter le ministre régional des Affaires sociales, Kai Klose.

Des tests réalisés vendredi soir sur un passager arrivé en provenance d’Afrique du Sud à l’aéroport de Francfort, le principal du pays le plus peuplé de l’Union européenne, ont révélé plusieurs mutations typiques d’Omicron», a-t-il ajouté.

En raison de cette forte suspicion, cette personne est en isolement à son domicile. L’analyse complète des résultats est encore en cours», a souligné le ministre.Le premier cas potentiel du variant Omicron en Allemagne a été détecté chez un voyageur qui a atterri à Francfort.

© Michael Probst/Associated Press Le premier cas potentiel du variant Omicron en Allemagne a été détecté chez un voyageur qui a atterri à Francfort.

Les Pays-Bas aux aguets

Aux Pays-Bas, les autorités ont isolé 61 personnes déclarées positives à la COVID-19 à leur arrivée sur deux vols en provenance d’Afrique du Sud vendredi. Les autorités mènent des investigations supplémentaires pour voir si certains voyageurs portent le variant Omicron.

Les avions sont arrivés aux Pays-Bas en provenance de Johannesburg et de Le Cap, peu de temps après que le gouvernement néerlandais eut interdit les vols en provenance des pays d’Afrique australe.

Les 539 voyageurs déclarés négatifs ont été autorisés à rentrer chez eux ou à poursuivre leur voyage vers d’autres pays. En vertu de la réglementation gouvernementale, ceux qui vivent aux Pays-Bas et qui sont autorisés à rentrer chez eux doivent s’isoler pendant au moins cinq jours.

De son côté, le premier ministre tchèque Andrej Babis a affirmé samedi qu’un laboratoire local effectuait des recherches sur un prélèvement réalisé sur une femme qui s’était rendue en Namibie, qui a été déclarée positive à la COVID-19 à son retour.

Elle est rentrée par avion en République tchèque par l’Afrique du Sud et Dubaï», a tweeté M. Babis. La femme était vaccinée, elle a des symptômes modérés et nous aurons le résultat du séquençage demain».

Les autorités italiennes enquêtent elles aussi sur un possible cas du variant Omicron, après qu’une personne rentrée récemment du sud de l’Afrique a été déclarée positive à la COVID-19

La Belgique avait déjà annoncé le premier cas connu en Europe du nouveau variant Omicron. Il s’agissait d’une personne non vaccinée arrivée le 11 novembre d’Égypte par la Turquie.

Il existe un risque élevé à très élevé» que le variant Omicron se répande en Europe, estime pour sa part l’agence de santé de l’UE.

De nombreux pays ont banni les vols en provenance de différents États africains (archives).

© ALY SONG/Reuters De nombreux pays ont banni les vols en provenance de différents États africains (archives).

Restrictions aux pays d’Afrique australe

Une multitude de pays, dont le Canada, l’Australie, le Brésil, l’Iran, le Japon, la Thaïlande et les États-Unis, se sont joints à l’Union européenne et au Royaume-Uni pour imposer des restrictions aux pays d’Afrique australe en réponse aux avertissements concernant la transmissibilité du nouveau variant, en dépit des recommandations de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), qui a déconseillé de prendre des mesures de restriction aux voyages.

Malgré l’arrêt des vols, il y a de plus en plus de preuves que le variant se répand déjà. Outre l’Europe, des cas ont aussi été signalés chez des voyageurs en Israël et à Hong Kong.

L’OMS a nommé le nouveau variant Omicron, le qualifiant de variant « préoccupant » en raison de son nombre élevé de mutations et de certaines preuves précoces qui démontrent qu’il possède un degré d’infection plus élevé que les autres variants.

Cela signifie que les personnes qui ont contracté la COVID-19 et se sont rétablies pourraient être sujettes à l’attraper à nouveau. Cela pourrait prendre des semaines avant de savoir si les vaccins actuels sont moins efficaces contre lui.

Propagation rapide

La propagation rapide du variant chez les jeunes en Afrique du Sud a alarmé les professionnels de la santé, même s’il n’y avait aucune indication immédiate que le variant provoque une maladie plus grave. En seulement deux semaines, Omicron a transformé une période de faible transmission du virus dans le pays en une période de croissance rapide.

Un certain nombre de sociétés pharmaceutiques, dont AstraZeneca, Moderna, Novavax et Pfizer, ont déclaré avoir mis en place des plans pour adapter leurs vaccins à la lumière de l’émergence d’Omicron.

Les fabricants de vaccins évaluent comment adapter leurs produits pour affronter le nouveau variant (archives).

© JUSTIN TALLIS/AFP Les fabricants de vaccins évaluent comment adapter leurs produits pour affronter le nouveau variant (archives).

Le professeur Andrew Pollard, directeur de l’Oxford Vaccine Group qui a développé le vaccin AstraZeneca, a exprimé un optimisme prudent quant au fait que les vaccins existants pourraient être efficaces pour prévenir les maladies graves dues au variant Omicron.

Il a déclaré que la plupart des mutations semblent se trouver dans des régions similaires à celles d’autres variants.

Cela vous dit qu’en dépit de ces mutations qui existent dans d’autres variants, les vaccins ont continué à prévenir des maladies graves au fur et à mesure que nous traversons l’Alpha, le Bêta, le Gamma et le Delta», a-t-il déclaré à la radio de la BBC.

Au moins d’un point de vue spéculatif, nous avons un certain optimisme quant au fait que le vaccin devrait toujours protéger contre une forme de maladie grave du nouveau variant, mais nous devons vraiment attendre plusieurs semaines pour que cela soit confirmé.»

Il a ajouté qu’il est extrêmement improbable qu’on assiste au redémarrage d’une pandémie dans une population vaccinée comme nous l’avons vu l’année dernière».

Certains experts ont déclaré que l’émergence du variant illustrait à quel point l’accumulation de vaccins dans les pays riches menace de prolonger la pandémie.

Moins de 6 % des personnes en Afrique ont été entièrement immunisées contre la COVID-19, et des millions de travailleurs de la santé et de personnes vulnérables n’ont pas encore reçu une seule dose. Ces conditions peuvent accélérer la propagation du virus, offrant plus de possibilités pour qu’il évolue vers un variant dangereux.

Depuis fin 2019, la pandémie a fait au moins 5,18 millions de morts dans le monde, selon un décompte de l’AFP.

Par CBC/Radio-Canada avec les informations de Agence France-Presse, de Reuters et et l’Associated Press

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