Cuba: Une explosion fait au moins 18 morts et 74 blessés dans un hôtel de La Havane

Des secouristes regardent la façade dévastée de l'hôtel.

L’explosion de l’hôtel Saratoga, à La Havane, a fait au moins 18 morts vendredi. Photo : Reuters/ Alexandre Meneghini

Au moins 18 personnes ont été tuées et 74 autres ont été blessées, vendredi, après la forte explosion qui a partiellement détruit vendredi l’hôtel Saratoga, dans le centre de La Havane, probablement due à une fuite de gaz.

Une personne mineure figure aussi parmi les victimes, selon le bilan rendu public sur Twitter par la présidence cubaine.

Plus tôt dans la journée, le premier secrétaire du Parti communiste à La Havane, Luis Antonio Torres Iribar, avait signalé que 13 personnes [étaient] portées disparues et avait prévenu : les travaux de recherche et de secours continuent dans l’hôtel, où il est possible que d’autres personnes soient coincées sous les décombres.Des secours se trouvent devant un hôtel en ruines, près du corps d'une victime sous un drap.

Le corps d’une victime de l’explosion est caché par un drap blanc devant l’hôtel Saratoga, le 6 mai 2022. Photo : Reuters/ Alexandre Meneghini

Emblématique établissement de la vieille Havane avec sa façade verte, l’hôtel, en travaux, était fermé aux touristes. Seuls s’y trouvaient à l’intérieur des employés en train de préparer sa réouverture, prévue à partir du 10 mai.

Les premières constatations indiquent que l’explosion a été provoquée par une fuite de gaz, a précisé sur Twitter le compte de la présidence cubaine.

Selon le dirigeant local du quartier historique de La Havane, Alexis Costa Silva, cité par le média d’État Cubadebate, une bombonne de gaz liquide était en train d’être changée dans l’hôtel. Le cuisinier a senti une odeur de gaz et a découvert une fissure dans le tuyau, et c’est ce qui a provoqué l’explosion.

Ce n’était ni une bombe ni un attentat, c’est un regrettable accident, a déclaré le président Miguel Diaz-Canel, arrivé sur place peu après, voulant ainsi mettre fin aux rumeurs sur les réseaux sociaux qui évoquaient les attentats à la bombe survenus dans plusieurs hôtels dans les années 1990, commandités par des exilés cubains.

Les quatre premiers étages de l’hôtel Saratoga, classé 5 étoiles avec ses 96 chambres, deux restaurants et piscine sur le toit, ont été soufflés dans l’explosion, survenue vers 11 h, heure locale, et le sol était jonché de débris et de morceaux de verre, ont constaté des journalistes de l’AFPAgence France-Presse.Plusieurs étages de l'hôtel sont exposés, sans mur de façade.

La façade et les quatre premiers étages de l’hôtel Saratoga ont été soufflés dans l’explosion, survenue vendredi. Photo : AP/Ramon Espinosa

Quelques minutes après l’explosion, un épais nuage de fumée et de poussière s’étendait sur l’avenue du Prado, où se trouve l’hôtel, à deux pas du célèbre édifice public du Capitole.

On a senti une énorme déflagration et un nuage de poussière qui est arrivé jusqu’au parc [en face de l’hôtel, NDLR], beaucoup de gens sont sortis en courant, a témoigné à l’AFPAgence France-Presse Rogelio Garcia, conducteur d’un bicitaxi qui passait devant le Saratoga au moment de l’explosion.

Il y a eu une explosion terrible et tout s’est écroulé, a aussi raconté une femme, le visage couvert de poussière, qui n’a pas voulu donner son nom.

Plusieurs véhicules ont également été détruits à proximité de cet hôtel, connu pour avoir hébergé ces dernières années plusieurs célébrités, dont Madonna, Mick Jagger, Rihanna et Beyoncé.Des voitures prises dans ds ruines de béton.

Des voitures sont enfouies sous les débris, devant l’hôtel Saratoga, lui-même lourdement endommagé vendredi par une explosion. Photo : Reuters/ Alexandre Meneghini

Construit en 1880 pour y héberger des magasins, l’immeuble avait été transformé en hôtel en 1933 et rénové comme hôtel de luxe en 2005.

Les forces de l’ordre, arrivées en nombre, ont clôturé le périmètre, tandis que les secours recherchaient d’éventuelles victimes supplémentaires dans les gravats au pied de l’hôtel. Au moins deux ambulances et cinq véhicules de pompiers étaient présents sur place, a constaté l’AFPAgence France-Presse.

Le président Diaz-Canel, qui s’est aussi rendu dans un hôpital où étaient soignés les blessés, a lancé aux médecins : Soyez les meilleurs, il faut sauver les nôtres.

Solidarité et consternation, a tweeté le ministre des Affaires étrangères Bruno Rodriguez, qui a présenté ses sincères condoléances aux familles des victimes.

Une école est située juste à côté de l’hôtel, mais par chance, tous les enfants ont été évacués et aucun n’a été blessé, a indiqué la présidence cubaine.Des secouristes travaillent près de l'hôtel en ruine.

Les services d’urgence tentent de retrouver des survivants dans l’explosion de l’hôtel Saratoga, à La Havane, qui a fait au moins 8 morts, une trentaine de blessés et 13 disparus. Photo : AP/Ramon Espinosa

Par Radio-Canada avec Agence France-Presse

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