Le pape François viendra au Canada malgré ses douleurs au genou

Le pape muni d'une canne est aidé par un cardinal.

Le pape François doit limiter ses déplacements en raison d’un problème de santé récurrent avec l’un de ses genoux. Photo : AP/Gregoria Borgia

Le Vatican a confirmé que le pape François viendra au Canada fin juillet malgré ses douleurs au genou. Son voyage prévu du dimanche 24 au vendredi 29 juillet l’amènera à Edmonton, Québec et Iqaluit.

Il s’agit d’une visite très attendue par les Premières Nations, les Métis et les Inuit qui avaient demandé au pape de venir s’excuser en sol canadien pour le rôle de l’Église catholique dans la gestion des pensionnats pour Autochtones et les mauvais traitements infligés par des religieux dans ces établissements.

De premières excuses ont été prononcées par le pape devant trois délégations autochtones au Vatican. Le pape n’a toutefois pas présenté d’excuses pour le rôle de l’Église dans l’entreprise globale des pensionnats pour Autochtones au Canada, des excuses toujours réclamées par bon nombre de Métis, d’Inuit et de membres des Premières Nations.

Le Vatican avait annoncé cette visite le mois dernier. La santé du pape inquiétait toutefois et laissait planer le doute sur le nombre d’événements publics qu’il pourrait y avoir.

L’itinéraire confirme bien le passage du Saint-Père dans les trois villes canadiennes avec des arrêts de plusieurs jours à Edmonton et Québec. La venue du pape au Nunavut ne durera que quelques heures.

Aucune mention n’est toutefois faite de ces excuses demandées et si elles se dérouleront en public ou en privé lors des nombreuses rencontres organisées avec des membres des Peuples Autochtones.

Premier arrêt en Alberta

Selon l’itinéraire publié jeudi sur le site du Vatican, le Saint-Père sera accueilli officiellement à l’aéroport d’Edmonton en matinée le dimanche 24 juillet. 

Sa première journée complète au Canada sera consacrée à des rencontres avec les peuples autochtones. Le pape, qui a des problèmes de mobilité, se rendra à Maskwacis, à une heure de route au sud d’Edmonton, une communauté qui abrite plusieurs Premières Nations cries.

Ce même jour, une rencontre aura lieu à l’Église Sacré-Coeur d’Edmonton avec des Autochtones et des membres de la communauté paroissiale.

Le grand public aura l’occasion de voir le pape lors d’une messe au stade Commonwealth de la capitale albertaine.

Le Saint-Père participera ensuite au pèlerinage de Lac Sainte-Anne, un endroit de grande importance à la fois pour les catholiques, les Premières Nations et les Métis de la province.

Deuxième arrêt : Québec

Le pape François quittera ensuite l’Alberta pour se rendre le mercredi 27 juillet à Québec, où il sera accueilli par la gouverneure générale du Canada à la Citadelle.

Il y rencontrera également le premier ministre Justin Trudeau ainsi que des représentants autochtones et du corps diplomatique.

Le jeudi 28 juillet sera consacré à des événements accessibles au grand public avec notamment une messe au Sanctuaire national de Sainte-Anne-de-Beaupré. Les vêpres seront ensuite célébrées à la Cathédrale Notre-Dame de Québec.

Quelques heures au Nunavut

Le pape conclura sa visite au Canada le vendredi 29 juillet en rencontrant le matin des membres de la compagnie de Jésus et une délégation d’Autochtones.

Il se rendra ensuite au Nunavut, mais sa visite à Iqaluit ne durera que quelques heures. Selon l’itinéraire, le pape François y rencontrera quelques anciens élèves des pensionnats pour autochtones.

Il s’agit de la seule mention dans l’itinéraire de cette page de l’histoire canadienne pour laquelle le pape a présenté ses excuses pour les sévices perpétrés dans ces établissements par des membres de l’Église catholique.

La dernière rencontre du pape en sol canadien sera avec des jeunes et des personnes âgées à l’école primaire d’Iqaluit avant son départ le soir même vers Rome.

Avec Radio-Canada

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