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Les 49 Turcs enlevés par l’Etat islamique libérés et de retour en Turquie

septembre 20, 2014

Ankara – Les 49 citoyens turcs détenus depuis juin en otage par les jihadistes du groupe Etat islamique (EI) en Irak ont retrouvé samedi la liberté au terme, selon le président Recep Tayyip Erdogan, d’une opération de sauvetage des forces spéciales.

Au terme de plus de trois mois de captivité, leur libération et leur retour sains et saufs sur le sol turc a été annoncé au petit matin par une courte déclaration du Premier ministre Ahmet Davutoglu, en visite officielle en Azerbaïdjan.

Tôt ce matin, nous avons récupéré nos citoyens et nous les avons ramenés en Turquie, a-t-il annoncé sans autre détails.

Dans la foulée, le président Recep Tayyip Erdogan, a précisé que les otages avaient été libérés par un commando des services de renseignement (MIT).

Depuis le premier jour de l’enlèvement des otages, notre agence de renseignement a suivi cette affaire avec patience et dévouement et a finalement mené avec succès une opération de sauvetage, a indiqué M. Erdogan dans un communiqué.

Les 49 Turcs avaient été capturés le 11 juin lors de la prise du consulat général de Turquie à Mossoul (nord de l’Irak) par les combattants de l’EI à la faveur de leur offensive éclair dans le nord de l’Irak.

Parmi eux figuraient le consul général et son épouse, plusieurs diplomates et leurs enfants, ainsi que des membres de forces spéciales turques.

Les anciens otages sont rentrés en avion avec M. Davutoglu jusqu’à la capitale turque Ankara, où ils ont été accueillis à la mi-journée par leurs familles et des centaines de partisans du parti islamo-conservateur au pouvoir depuis 2002 en Turquie.

Ce sont des héros, comme ceux qui les ont ramenés en Turquie, a lancé à la foule le Premier ministre depuis le toit d’un bus, entouré de quelques ex-otages.

Ils ont attendu fièrement et patiemment. Ils n’ont pas fléchi. Ils sont restés forts (…) ils ont agi pour le bien du pays et notre peuple, a-t-il ajouté avant de rendre hommage aux forces de sécurité qui ont travaillé de concert pour permettre leur libération.

– ‘Jamais perdu espoir’ –

Je n’ai jamais perdu espoir, a assuré devant la presse le consul général turc de Mossoul, Oztürk Yilmaz, je me souviendrai toujours fièrement de cette expérience.

Les responsables turcs n’ont livré que peu de détails sur l’opération du MIT.

Interrogé par la chaîne de télévision Habertürk, le ministre des Affaires étrangères Mevlüt Cavusoglu a seulement révélé que les otages étaient rentrés en Turquie via la Syrie.

Des sources proches des services de renseignement citées par les médias turcs ont assuré qu’aucune rançon n’avait été versée en contrepartie de la libération des citoyens turcs. Le lieu de détention des otages a changé à au moins six reprises et l’opération ayant conduit à leur libération a été reportée à plusieurs reprises, ont-elles ajouté.

Outre ces 49 otages, les combattants sunnites de l’EI avaient également enlevé en juin près de Mossoul 32 chauffeurs de poids lourds turcs, relâchés le 3 juillet.

Depuis trois mois, les autorités turques ont répété avoir maintenu des contacts avec toutes les parties pour obtenir la libération de leurs citoyens, sans détailler lesquelles.

L’affaire des otages turcs retenus en Irak a suscité l’embarras du gouvernement turc, accusé d’avoir longtemps soutenu et armé les groupes rebelles syriens les plus extrémistes, dont celui de l’Etat islamique, dans l’espoir d’accélérer la chute du régime du président syrien Bachar al-Assad.

Ankara l’a toujours catégoriquement nié.

En juin, l’opposition parlementaire turque avait reproché au gouvernement, à cause de sa proximité présumé avec l’EI, de ne pas avoir évacué le personnel diplomatique de Mossoul malgré les menaces qui pesaient sur eux.

Directement mis en cause, le gouvernement de M. Erdogan, élu président en août, avaient également interdit aux médias turcs d’évoquer cette affaire.

La Turquie a refusé la semaine dernière de participer aux opérations militaires lancées par la coalition antijihadistes réunie par les États-Unis, arguant notamment de sa volonté de protéger la vie des otages.

Romandie.com avec(©AFP / 20 septembre 2014 13h19)