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Découverte d’un système à huit planètes comme le nôtre

décembre 14, 2017

Cette illustration fournie par la NASA montre une... (PHOTO AP)

Cette illustration fournie par la NASA montre une comparaison entre les planètes de notre système solaire, et celles en orbite autour de l’étoile Kepler-90.

 

L’intelligence artificielle a permis de découvrir une huitième exoplanète dans un système stellaire lointain, ce qui en fait le premier à compter le même nombre de planètes que celles en orbite autour de notre Soleil, a annoncé jeudi la NASA.

Cette découverte montre qu’«il existe un autre système stellaire similaire à notre système solaire avec le même nombre de planètes en orbite autour d’une seule étoile», indique l’agence spatiale dans un communiqué.

Cette exoplanète rocheuse baptisée Kepler-90i a été détectée autour de Kepler-90, une étoile similaire à notre soleil située à 2545 années-lumière de la Terre.

«Le système stellaire Kepler-90 est une version en miniature de notre système solaire avec de petites planètes à l’intérieur et de grosses planètes à l’extérieur mais elles sont beaucoup plus resserrées», explique Andrew Vanderburg, un astronome à l’université du Texas à Austin.

La dernière exoplanète détectée, Kepler-90i, est inhospitalière.

Environ 30% plus grande que la Terre, elle est tellement proche de son étoile, dont elle fait le tour en 14,4 jours, que la température moyenne à sa surface dépasse les 426 degrés Celsius comme sur Mercure.

Une autre planète, Kepler-90h se trouve sur une orbite à la même distance de l’étoile que la Terre du Soleil, précise la NASA.

Cette découverte montre que l’intelligence artificielle est un outil prometteur pour trouver certains des signaux les plus faibles de planètes lointaines, soulignent les chercheurs.

Dans ce cas, une machine à apprendre de Google a enseigné à un ordinateur à scanner 35 000 signaux d’exoplanètes potentielles captés par le télescope américain Kepler quand une planète passait devant son étoile, produisant une baisse de luminosité.

Cette approche a déjà permis de découvrir 2500 exoplanètes.

Grâce à cette nouvelle technique d’intelligence artificielle dite de «réseau neuronal» – qui imite la structure du cerveau humain en pouvant classer les informations et apprendre par l’exemple – le nombre de découvertes devraient encore augmenter, estiment ces scientifiques.

Ils prévoient d’appliquer cette approche au plus de 150 000 étoiles que Kepler a scruté pendant quatre ans.

Astronomical Journal avec Lapresse.ca

Des chercheurs découvrent une exoplanète potentiellement habitable

septembre 14, 2011

Une équipe internationale d’astronomes a annoncé la découverte de plus de cinquante nouvelles exoplanètes en orbite autour de proches étoiles, dont une « super-Terre » située dans une zone « habitable », c’est-à-dire où l’eau peut être sous forme liquide. C’est la plus grosse moisson d’exoplanètes annoncée en une seule fois, a relevé, mardi 13 septembre, dans un communiqué l’Observatoire austral européen (ESO).

Ces résultats ont été présentés lundi lors de la conférence sur les systèmes solaires extrêmes qui a lieu dans le Wyoming, aux Etats-Unis. Depuis 2003, le spectrographe Harps, performant « chasseur » d’exoplanètes de l’ESO, installé au Chili, ausculte le ciel austral en quête de planètes gravitant autour d’autres étoiles que le Soleil. Sa dernière moisson d’une cinquantaine d’exoplanètes inclut 16 « super-Terre », c’est-à-dire des planètes ayant une masse comprise entre une et dix fois celle de notre planète.

UNE EXOPLANÈTE JUGÉE POTENTIELLEMENT HABITABLE

L’une de ces super-Terre, tournant autour de l’étoile naine Gliese 581, pourrait s’avérer « habitable » avec un climat propice à la présence d’eau liquide et à la vie. Cette exoplanète, environ 3,6 fois plus massive que la Terre, est située à trente-six années-lumière (1 année-lumière = 9 460 milliards de km). Sept fois plus massive que la Terre et vraisemblablement rocheuse, Gliese 581d « pourrait devenir la première planète potentiellement habitable jamais découverte », a annoncé lundi le Centre national de la recherche scientifique dans un communiqué. Gliese 581d pourrait bénéficier d’un effet de serre lui offrant un climat « chaud au point de permettre la formation d’océans, de nuages et de pluie », selon une modélisation illustrant « la grande variété des climats possibles pour les planètes de la galaxie », précise le CNRS.

« Au cours des dix à vingt prochaines années, nous devrions avoir la première liste de planètes potentiellement habitables » autour d’étoiles dans le voisinage du Soleil, assure Michel Mayor, codécouvreur de la première planète extrasolaire en 1995, estimant qu’établir une telle liste est indispensable avant de tenter de détecter des signatures de la vie dans l’atmosphère d’exoplanètes. Depuis 1995, plus de six cent soixante-dix exoplanètes ont été détectées par différentes équipes d’astronomes

LeMonde.fr avec AFP