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Enfants tués au Yémen: la coalition arabe nie avoir visé une école

août 14, 2016

La coalition arabe commandée par l’Arabie saoudite a nié dimanche avoir bombardé une école dans le nord du Yémen, affirmant avoir visé un camp d’entraînement des rebelles où se trouvaient des enfants soldats. L’attaque, survenue samedi, a tué dix enfants.

L’organisation humanitaire Médecins sans frontières (MSF) a affirmé dimanche que des raids aériens sur une école coranique avaient fait 10 morts et 28 blessés parmi des enfants à Haydan, dans la province septentrionale de Saada, contrôlée par les rebelles Houthis.

L’Unicef a également fait état de bombardements sur une école ayant tué plusieurs enfants. Elle a exhorté les belligérants à épargner les civils.

Mais la coalition militaire arabe affirme avoir visé un centre d’entraînement où les rebelles formaient selon elle des enfants soldats. « Ils utilisent des enfants comme recrues », a déclaré à l’AFP le général saoudien Ahmed Al-Assiri en « démentant qu’une école ait été la cible de la coalition ».

« Nous aurions espéré qu’au lieu de pleurer dans les médias, MSF prenne des mesures pour arrêter le recrutement d’enfants pour les guerres », a dit le général Assiri. Selon lui, le bombardement a tué le chef du camp, Abou Yahya Abou Rabaa, et un nombre non spécifié de rebelles chiites Houthis.

Que font des enfants là-bas’
« Notre question est la suivante: que font des enfants là-bas' », a-t-il demandé. Le général Assiri a accusé les rebelles d' »utiliser des enfants comme éclaireurs, gardes, messagers et combattants ».

Originaires du nord du Yémen, les Houthis se sont soulevés contre le pouvoir du président Abd Rabbo Mansour Hadi en 2014. Alliés à l’ex-chef de l’Etat Ali Abdallah Saleh, poussé au départ en 2012 après une révolte populaire, ils ont conquis de vastes portions de territoire, dont la capitale Sanaa.

En mars 2015, l’Arabie saoudite sunnite voisine, qui accuse les Houthis de liens avec le rival iranien chiite, a pris la tête d’une coalition militaire arabe pour freiner la progression des rebelles en menant notamment des bombardements aériens. Depuis, cette guerre a fait plus de 6400 morts et 30’000 blessés, dont de nombreux civils.

Romandie.com avec(ats / 14.08.2016 13h41)

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