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La Québécoise Leylah Fernandez passe en demi-finale aux Internationaux des États-Unis

septembre 7, 2021

NEW YORK — La Québécoise Leylah Fernandez a brillé à nouveau et elle a atteint les demi-finales des Internationaux des États-Unis, mardi, battant l’Ukrainienne Elina Svitolina, cinquième tête de série, au compte de 6-3, 3-6 et 7-6 (5).

© Fournis par La Presse Canadienne

La Lavalloise qui a eu 19 ans lundi affrontera au tour suivant la deuxième tête Aryna Sabalenka, qui a défait Barbora Krejcikova 6-1 et 6-4.

Ce sera leur premier affrontement.

«Je ne vais pas y penser (dans l’immédiat), a mentionné Fernandez, sur le terrain. Je vais juste apprécier cette victoire et laisser la planification et la stratégie à mon père, qui est chez lui.»

Classée 73e au monde, Fernandez se trouve en demi-finales d’un tournoi majeur pour la première fois de sa carrière.

«Je suis très chanceuse de compter sur l’appui de ma famille qui est ici, a dit Fernandez sur le terrain, après sa victoire. Ils sont à la fois si emballés et si sérieux.

«Après chaque match, ils me disent de savourer ce que je vis, et ensuite de repartir à zéro et de continuer à travailler fort.»

Les coups gagnants ont été répartis 42-32 en faveur de Fernandez.

La Canadienne a converti sa première balle de match et a signé la victoire en deux heures et 27 minutes, quand Svitolina a envoyé une balle trop loin.

Chaque joueuse a récolté quatre bris, tandis que Fernandez a surmonté cinq doubles fautes.

La Québécoise s’est distinguée au filet, y inscrivant le point 19 fois en 24 occasions.

En plus de son talent fulgurant, Fernandez a aussi montré une belle dose d’humour, après la rencontre.

Quand l’intervieweure sur le terrain lui a demandé ce qu’il y avait dans le régime alimentaire canadien qui expliquait tant de succès, en évoquant aussi Félix Auger-Aliassime, Fernandez a répondu:

 «Je dirais que c’est le sirop d’érable, a t-elle dit, avant de rire de bon coeur. Il est très bon au Canada.»

Fernandez a laissé filer un coussin de 5-2 au troisième set, où sa rivale a créé l’égalité 5-5 grâce à un bel amorti.

La joueuse de la rive nord de Montréal a gagné le jeu suivant au service mais Svitolina a fait 6-6, complétant ce 12e jeu peu après avoir réussi un excellent service.

Fernandez a ensuite mené 4-1 au bris d’impasse, avant de perdre trois points d’affilée (un as et deux fautes directes).

À 4-4, l’Ukrainienne a envoyé une balle dans le filet, avant de niveler suite à un bon service.

Fernandez a obtenu une balle de match quand un de ses coups droits a heurté le dessus du filet, pour tomber en sa faveur. Elle n’a pas raté sa chance, ce qui lui permet de prolonger un superbe parcours à New York.

«Elle a bien joué dans plusieurs aspects, a dit de Fernandez Pam Shriver, analyste du tennis à ESPN. (Étant gauchère), son service cause à ses rivales d’être en positions peu commodes pour les retours.

«En plus, elle frappe vraiment la balle tôt en fond de terrain. Aussi bien du coup droit que du revers, elle se crée des angles de très haut niveau.»

Championne junior à Roland-Garros il y a deux ans, Fernandez écartait une autre grosse pointure dans la Grosse pomme.

Plus tôt dans le tournoi, elle a éliminé la championne en titre Naomi Osaka et ensuite Angelique Kerber, grande gagnante de 2016 à Flushing Meadows.

Elle et Svitolina avaient lutté une seule fois et cette dernière avait gagné en 2020, à Monterrey.

Biélorusse, Sabalenka a vaincu sa rivale tchèque en une heure et demie, malgré sept doubles fautes.

Sabalenka a obtenu quatre des cinq bris de la confrontation.

Avec La Presse Canadienne