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Quatre journalistes français libérés en Syrie

avril 19, 2014

Les quatre journalistes français enlevés en juin 2013 en Syrie ont été libérés samedi. Ils vont regagner la France après dix mois de captivité dans le pays le plus dangereux du monde pour la presse et les ONG.

Depuis le début de la guerre qui oppose le régime du président Bachar al-Assad aux rebelles ayant juré sa perte au printemps 2011, une trentaine de reporters étrangers ont été enlevés en Syrie. La libération des otages français intervient après celle de plusieurs journalistes européens qui se trouvaient aux mains de l’Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL), le plus radical des groupes jihadistes en Syrie.

Mais de nombreux journalistes, dont les Américains Austin Tice, disparu depuis août 2012, et James Foley, disparu depuis novembre 2012, sont toujours otages.

Le président François Hollande a dit avoir « appris avec un immense soulagement ce matin la libération des quatre journalistes français », Edouard Elias, Didier François, Nicolas Hénin et Pierre Torrès retenus en otages en Syrie depuis juin 2013. Les quatre hommes sont « en bonne santé en dépit des conditions très éprouvantes de leur captivité », a ajouté le président.

L’avion ramènera les anciens otages en France, via la Turquie. L’appareil est attendu dimanche matin, vers 06h00, à l’aéroport militaire de Villacoublay, près de Paris. François Hollande ira les accueillir en compagnie des familles des ex-otages.
Ligotés et yeux bandés

« C’est un bonheur de pouvoir voir le ciel, de marcher et de parler librement », a réagi Didier François auprès de l’agence de presse turque Dogan. Il affichait un grand sourire et portait une longue barbe.

« Un immense merci à tous. Très ému de vos messages. Impatient de vous revoir. Je suis fou de joie de retrouver ma famille si géniale », a souligné de son côté Nicolas Hénin, 37 ans.

Selon l’agence de presse turque, les otages ont été retrouvés, ligotés et les yeux bandés, par des soldats turcs à la frontière avec la Syrie. Ils ont été abandonnés par des inconnus dans la nuit de vendredi à samedi dans une zone non habitée près de la frontière séparant la Turquie et la Syrie, près de la ville turque d’Akçakale (sud-est)selon l’agence.

La patrouille turque a cru dans un premier temps avoir affaire à des contrebandiers. Mais lorsque les soldats ont vu que les journalistes parlaient français, ils les ont conduits à un poste de police.

Romandie.com

Au moins 20 millions d’euros versés pour libérer les otages français au Sahel

octobre 30, 2013

BAMAKO – De 20 à 25 millions d’euros ont été versés en échange de la libération mardi des quatre otages français enlevés en septembre 2010 dans le nord du Niger par des islamistes armés, a appris mercredi l’AFP de source proche des négociateurs nigériens.

Ce sont entre 20 et 25 millions d’euros qui ont été payés pour obtenir la libération des otages français, a déclaré cette source. Elle a précisé que cette somme avait servi à payer les ravisseurs ainsi que les intermédiaires qui, sur le terrain, ont joué un rôle important pour obtenir ces libérations.

Cette source n’a pas précisé d’où provenait l’argent, et la France a formellement démenti tout versement de rançon.

Le quotidien français Le Monde, qui cite mercredi une source française connaissant les détails de cette opération, affirme que plus d’une vingtaine de millions d’euros ont été versés en échange de ces libérations.

Selon un médiateur malien qui avait participé aux négociations pour la libération, début 2011, de trois otages enlevés en même temps que les quatre Français libérés mardi, 13, 5 millions d’euros avaient alors été payés. Donc pour moi, entre 20 et 25 millions d’euros c’est un bon chiffre, a-t-il affirmé à l’AFP.

Les quatre ex-otages français ont décollé mercredi au petit matin de l’aéroport de Niamey (Niger) en direction de Paris, où il sont attendus en fin de matinée.

Romandie.com avec(©AFP / 30 octobre 2013 11h46)