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Moscou utilise son missile hypersonique Kinjal contre l’Ukraine

mars 19, 2022

Un missile hypersonique russe Kinjal monté sous un chasseur MiG-31. Photo : Reuters/Sergei Karpukhin

Au 24e jour de son offensive en Ukraine, l’armée russe a dit samedi avoir tiré des missiles hypersoniques Kinjal, une arme balistique qu’elle n’avait jamais utilisée jusqu’à présent dans les conflits.

Le porte-parole du ministère de la Défense, Igor Konachenkov, a précisé que l’attaque a été menée vendredi contre un important entrepôt souterrain de missiles et de munitions de l’aviation de l’armée ukrainienne dans la localité de Deliatine, dans la région d’Ivano-Frankivsk dans l’ouest de l’Ukraine.

Présenté comme invincible par le président russe Vladimir Poutine, le missile hypersonique qui appartient à une famille de nouvelles armes développées par la Russie a été déployé de nombreuses fois lors d’exercices depuis le premier test réussi en 2018.

« Il est probable qu’on voulait utiliser le Kinjal dans des conditions de combat, c’est une première mondiale. »— Une citation de  Vassili Kachine, analyste militaire et directeur d’un centre de recherche de la Haute école d’économie de Moscou

Compte tenu de sa capacité de pénétration et de sa puissance destructrice, un entrepôt souterrain comme cible semble tout indiqué pour les Kinjal, selon M. Kachine.

Moscou le présente comme un véritable cauchemar pour les systèmes de défense antiaérienne. Sa vitesse, qui peut atteindre Mach 10, soit 12 000 km/h – et sa manœuvrabilité le rendent difficile ou impossible à intercepter. Certains experts militaires occidentaux ont cependant estimé que la Russie pouvait exagérer les capacités de cette arme air-sol.

L’expert militaire russe Pavel Felgenhauer affirme pour sa part que le recours à ce missile ne donne pas un avantage stratégique à la Russie en Ukraine, mais son effet psychologique est certain.

« C’est certain que cela a un effet sur le plan de la propagande psychologique, pour faire peur à tout le monde. »— Une citation de  Pavel Felgenhauer, expert militaire russe

La Russie a développé ce type d’armement pour avoir des armes capables d’échapper à des systèmes de défense comme le bouclier antimissile américain en Europe.

L’utilisation alléguée de l’arme hypersonique intervient au moment où l’armée russe ne semble pas encore avoir la maîtrise totale du ciel, la défense antiaérienne ukrainienne parvenant encore à infliger des pertes à Moscou.

Radio-Canada avec les informations de Agence France-Presse