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Dix-Huit ans de prison pour les neveux de la Première Dame du Venezuela

décembre 14, 2017

New York – Deux neveux de la Première dame vénézuélienne Cilia Flores ont été condamnés jeudi à 18 ans de réclusion pour trafic de drogue par un juge fédéral de New York.

Accusés d’avoir tenté d’importer quelque 800 kilos de cocaïne aux Etats-Unis, les deux hommes avaient été reconnus coupables à l’issue de leur procès, mi-novembre 2016.

Efrain Antonio Campo Flores, 31 ans (bien 31 ans), et Franqui Francisco Flores de Freitas, 32 ans (bien 32 ans), avaient été arrêtés le 10 novembre 2015 par l’agence anti-drogue américaine, la Drug Enforcement Agency (DEA), en Haïti, avant d’être transférés aux Etats-Unis.

Ils avaient initialement reconnu les faits aux agents de la DEA, avant de plaider non coupable.

Lors du procès, les avocats des deux hommes avaient tenté de faire valoir que les neveux, « stupides » et « inexpérimentés », étaient tombés dans un piège tendu par les agents de la DEA: des informateurs payés par l’agence leur avaient promis 20 millions de dollars en échange de la marchandise.

Mais le procureur avait soutenu qu’il s’agissait bien de vrais trafiquants, qui se croyaient au-dessus des lois de par leur lien de parenté avec le président vénézuélien.

« Ils n’étaient pas les trafiquants les plus malins qui aient jamais existé », a déclaré le juge fédéral Paul Crotty jeudi au moment de prononcer la peine.

Selon les documents de la DEA, M. Campo Flores prévoyait d’obtenir la cocaïne par un intermédiaire qui se fournissait auprès des FARC, les Forces armées révolutionnaires de Colombie.

Et M. Flores de Freitas aurait reconnu espérer gagner 560.000 dollars pour une première livraison d’une valeur de cinq millions de dollars.

Après le prononcé de la décision du jury, qui avait reconnu coupable ses neveux, le président socialiste vénézuélien Nicolas Maduro avait estimé que l’acte d’accusation avait été « fabriqué » par « les impérialistes », dans « le seul but (…) d’attaquer la Première dame ».

« Ils ne sont pas le président (Maduro) et ils ne devraient pas avoir à supporter la colère du gouvernement (américain) contre le Venezuela », a commenté jeudi l’avocat de Flores de Freitas, David Rody.

« Ils viennent du Venezuela », a-t-il insisté. « S’ils venaient de République dominicaine ou du Bronx, ce serait un dossier à dix ans » de prison, la peine qu’avaient recommandé les avocats des accusés.

En prononçant une peine de 18 années d’emprisonnement, le juge Paul Crotty n’a néanmoins pas suivi les recommandations du ministère public, qui demandait 30 ans.

Romandie.com avec(©AFP / 15 décembre 2017 01h28)                                            

Deux proches du président vénézuelien inculpés à New York pour drogue

novembre 12, 2015

New York – Deux neveux de la Première dame du Venezuela accusés d’avoir voulu faire entrer aux Etats-Unis des substances illicites dont de la cocaïne, vont comparaître jeudi à New York, a annoncé le procureur de Manhattan.

Efrain Antonio Campo Flores et Francisco Flores de Freitas seront présentés dans l’après-midi à un magistrat au tribunal fédéral, à une heure non précisée, selon la même source.

Cette annonce risque de tendre un peu plus les relations entre les Etats-Unis et le Venezuela, qui n’ont pas d’ambassadeurs respectifs depuis 2010, et ce à trois semaines d’élections législatives au Venezuela.

Les deux hommes sont accusés d’avoir voulu fait entrer aux Etats-Unis cinq kilos et plus de mélanges et de substances contenant une quantité détectable de cocaïne, selon l’acte d’accusation.

Ils sont aussi accusés d’avoir participé en octobre 2015 à des rencontres au Venezuela, sur une cargaison de cocaïne qui devait être envoyée aux Etats-Unis via le Honduras.

Les autorités américaines estiment qu’une grande partie de la cocaïne produite en Colombie transite via le Venezuela avant de faire route notamment vers les Etats-Unis.

Les deux hommes avaient été arrêtés mardi en Haïti par la police locale, remis à des agents américains, et mis dans un avion pour New York, selon le Wall Street journal.

Campos Flores, 29 ans, s’est présenté comme beau-fils du président Nicolas Maduro, ajoutant que la première dame Cilia Flores était sa tante. Francisco Flores de Freitas s’est aussi présenté comme un neveu de Cilia Flores.

L’acte d’accusation, qui parle de complot pour fabriquer et distribuer une substance interdite, impliquant d’autres personnes connues et inconnues, affirme aussi que les accusés ont participé en octobre 2015 à des rencontres au Venezuela, sur une cargaison de cocaïne qui devait être envoyée aux Etats-Unis via le Honduras.

Les autorités américaines estiment qu’une grande partie de la cocaïne produite en Colombie transite via le Venezuela avant de faire route notamment vers les Etats-Unis. Elles soupçonnent aussi de hauts responsables de la police, de l’armée et du gouvernement d’être impliqués dans du blanchiment d’argent lié au trafic de drogue, selon le Wall Street Journal.

En septembre dernier, un tribunal de Floride avait déjà inculpé l’ancien responsable du renseignement financier vénézuélien, Pedro Luis Martin pour trafic de drogue.

Les autorités vénézuéliennes ont rejeté ces accusations de trafic de drogue, estimant qu’il s’agissait d’une campagne de dénigrement visant à affaiblir le gouvernement en place.

Romandie.com avec(©AFP / 12 novembre 2015 17h47)