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Le pape rend hommage au prélat décapité par les Ottomans en 1915, béatifié au Liban

août 30, 2015

Cité du Vatican: (Saint-Siège) – Le pape François a exalté dimanche l’exemple de l’évêque syro-catholique, Mgr Flavien Michel Melki, béatifié samedi au Liban un siècle après avoir été décapité par les Ottomans en 1915, qui apporte consolation, courage et espérance aux chrétiens persécutés du Moyen-Orient.

Dans le contexte d’une terrible persécution contre les chrétiens, il aura été un défenseur infatigable des droits de son peuple, exhortant tous à demeurer fermes dans leur foi. Aujourd’hui au Moyen-Orient et dans d’autres régions du monde, les chrétiens sont aussi persécutés, a observé le pape lors de l’Angelus dominical sur la place Saint-Pierre.

Il a demandé aux législateurs et gouvernants de la région d’assurer la liberté religieuse et à la communauté internationale de faire quelque chose pour mettre fin aux violences.

Le 8 août, François avait officiellement reconnu comme martyr de l’Église ce prélat né au 19e siècle dans ce qui est devenu la Turquie actuelle, et qui a été tué pour avoir refusé de renoncer à sa foi.

Cette béatification intervient plus de quatre mois après l’évocation pour la première fois par le pape du terme génocide, pour qualifier le massacre des Arméniens il y a 100 ans, provoquant la fureur de la Turquie qui a toujours récusé ce qualificatif.

La cérémonie de béatification s’est tenue dans le monastère Notre Dame de Charfé, situé à Harissa, un site de pèlerinage chrétien au nord de Beyrouth, a constaté un photographe de l’AFP sur place.

Selon le site d’informations religieuses ACI, après avoir été nommé prêtre de l’Église syriaque catholique, Mgr Melki a vu son église saccagée et brûlée durant les massacres de 1895, et sa mère assassinée. Il est alors nommé évêque de Mardin et Gazarta, l’actuelle Cizre dans le sud-est de la Turquie.

Lorsque les massacres contre les minorités arméniennes, assyriennes et grecques commencent à l’initiative des autorités ottomanes, l’évêque refuse de fuir alors que ses amis musulmans le pressent de le faire, explique le site.

Il est arrêté le 28 août aux côtés de l’évêque chaldéen Jacques Abraham, et les deux religieux sont exhortés à se convertir à l’islam. Ils refusent: Mgr Abraham est tué d’un coup de fusil tandis que Mgr Melki est frappé jusqu’à ce qu’il perde connaissance, avant d’être décapité.

Selon ACI, il s’agit du deuxième évêque reconnu martyr in odium fidei (en haine de la foi, c’est-à-dire par un non-chrétien, ndlr).

La béatification permet d’autoriser le culte d’une personne localement. Elle peut précéder l’étape de la canonisation quand le bienheureux est recommandé au culte de toute l’Eglise.

La Turquie nie catégoriquement que l’Empire ottoman ait organisé le massacre systématique de sa population arménienne et récuse le terme de génocide repris par l’Arménie, de nombreux historiens et une vingtaine de pays.

Romandie.com avec(©AFP / 30 août 2015 12h54)