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Les ouragans inquiètent le monde de la réassurance réuni à Monaco

septembre 11, 2017

Les ouragans inquiètent le monde de la réassurance / © NASA/GOES Project/AFP/Archives / HO

Les grands réassureurs mondiaux, réunis à Monaco en congrès, commencent à se préoccuper de la facture que laisseront les ouragans Harvey et Irma, au moment où le secteur est déjà secoué par une érosion des prix et des taux.

« Harvey et Irma sont des événement significatifs pour l’industrie, (…) ils vont dominer les discussions ici à Monte-Carlo », a déclaré Torsten Jeworrek, l’un des dirigeants du réassureur allemand Munich Re, lors des Rendez-vous de septembre, la grand-messe annuelle du secteur qui s’est ouverte dimanche dans les palaces des hauteurs monégasques.

Après avoir ravagé plusieurs zones des Antilles, Irma a frappé dimanche un chapelet d’îles très touristiques en Floride et remontait lundi la côte ouest de l’Etat américain. Quelques semaines plus tôt, l’ouragan Harvey a provoqué de très importants dégâts au Texas et en Louisiane.

Rien qu’aux Etats-Unis, ces catastrophes ont provoqué pour 300 milliards de dollars de dégâts, a estimé le service de météorologie privé Accuweather.

Trop tôt toutefois pour évaluer précisément la facture totale dont devront s’acquitter assureurs et réassureurs, s’accordaient à dire la plupart des professionnels présents à Monaco.

– Rentabilité sous pression –

Seule une partie des coûts sera couverte, mais l’ampleur de ces ouragans risque de mettre sous pression un certain nombre de compagnies, déjà secouées par un contexte économique difficile.

A lui seul, l’ouragan Harvey devrait se solder par une charge d’environ 30 milliards de dollars pour les assureurs, a précisé dimanche Munich Re.

Le secteur bénéficie certes d’une assise financière encore solide et de réserves de capital bien garnies. Mais certains acteurs risquent de « beaucoup souffrir, ce qui va les conduire à revoir leur modèle d’activité ou pour certains à faire appel aux marchés car ils auront besoin de plus de soutien », a prévenu Denis Kessler, le patron du réassureur français Scor.

Ayant drastiquement réduit son exposition en Floride, Scor devrait n’être que modérément mis à contribution pour couvrir les pertes causées par Irma, tout comme d’ailleurs son compétiteur allemand Munich Re, ont dit leurs représentants respectifs à Monaco.

« La rentabilité au sein du secteur n’est plus ce qu’elle a été », a reconnu néanmoins M. Kessler.

Le marché de la réassurance souffre depuis plusieurs années d’un environnement de taux bas qui complique la tâche pour les compagnies de faire fructifier les primes qu’elles encaissent en échange de leur couverture, tandis que l’intense compétition au sein du secteur tire les tarifs vers le bas.

– Risques non couverts –

Dans ce contexte, « il devient évident que les résultats du secteur sont plus vulnérables à de fortes dépenses pour couvrir des pertes », a expliqué le réassureur allemand Hannover Re, plaidant pour limiter autant que possible la baisse des prix.

Le rassemblement de Monaco marque en effet traditionnellement le coup d’envoi des négociations tarifaires pour le renouvellements des contrats de couverture au 1er janvier de l’année suivante.

D’un côté, « les catastrophes naturelles récentes vont doper la demande aux Etats-Unis, nous le voyons déjà, et faire remonter les tarifs de la réassurance » dans la région, mais « il est encore tôt pour dire si le marché mondial va suivre », a prévenu Munich Re.

L’agence de notation Standard and Poor’s s’attend pour sa part à un nouveau recul des prix en 2018, de l’ordre de 0 et 5%.

Plus généralement, « l’assurance et la réassurance ne sont pas un secteur en croissance, or nous avons besoin de plus de croissance. Il y a beaucoup de risques pour lesquels nous n’avons pas développé suffisamment de solutions », a concédé Torsten Jeworrek, de Munich Re.

De nombreux dégâts et de nombreuses régions du monde ne sont toujours pas couverts par les assurances, signe que d’importantes opportunités – inexploitées à ce jour – s’ouvrent au secteur. De nouveaux risques aussi, avec la montée en puissance ces prochaines années du marché de la cyberassurance.

Par ailleurs, « nous sommes optimistes quant au fait que les politiques d’argent très bon marché mises en oeuvre par les banques centrales vont prendre fin », a pointé Denis Kessler, soulignant qu’un relèvement des taux d’intérêt aux Etats-Unis et en Europe « pourrait ouvrir la voie à une amélioration de la rentabilité du secteur ».

Romandie.com avec(©AFP / 11 septembre 2017 13h12)                

Climat: Obama appelle à l’action, les ouragans en toile de fond

mai 28, 2015

Miami – A l’approche de la saison des ouragans, Barack Obama a souligné jeudi à Miami, en Floride, l’urgence d’agir pour limiter le changement climatique, utilisant son nouveau compte Twitter pour tenter de mieux faire passer son message.

Les meilleurs scientifiques du climat nous disent que les phénomènes extrêmes tels que les ouragans vont probablement devenir plus puissants, a souligné le président américain à l’issue d’une visite –sa première– du Centre national des ouragans (NHC).

A l’approche de la conférence internationale de Paris sur le climat en décembre, M. Obama multiplie les appels à agir pour éviter que la machine climatique ne s’emballe. L’objectif de la communauté internationale est de limiter la hausse du réchauffement à +2°C par rapport à l’ère pré-industrielle.

Le président américain, qui se heurte à l’opposition frontale des républicains du Congrès sur ce dossier, insiste sur la menace que le réchauffement fait peser sur les ressources naturelles, comme dans le parc national des Everglades en Floride, mais aussi sur la sécurité des Etats-Unis.

La science est claire, mais ce qui fera bouger le Congrès sera l’opinion publique, a-t-il souligné lors d’une séance de questions-réponses sur Twitter à partir de son compte personnel (@POTUS), lancé il y a dix jours et qui compte quelque 2,5 millions d’abonnés.

M. Obama affiche de plus en plus ouvertement son exaspération face aux élus républicains, dont certains se sont lancés dans la course à l’élection présidentielle de 2016, qui contestent les études scientifiques sur le sujet.

Citant le pape (@Pontifex), le président américain a évoqué une obligation morale (d’agir) vis-à-vis des plus vulnérables et des générations à venir.

– Sandy en tête –

Selon les prévisions de l’Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA) rendues publiques mercredi, il y aura moins d’ouragans que d’habitude en 2015 au-dessus de l’Atlantique, mais l’agence n’exclut pas la possibilité de tempêtes majeures dévastatrices.

Pendant une saison normale –qui s’étend normalement dans l’Atlantique du 1er juin au 30 novembre– sur la période entre 1981 et 2010, douze tempêtes tropicales se sont produites en moyenne par an, dont six ont atteint la force d’un ouragan.

Le changement climatique n’est pas la cause de l’ouragan Sandy, mais il a pu contribuer à le rendre plus fort, a souligné M. Obama, évoquant cet ouragan qui, en octobre 2012, avait ravagé la côte Nord-Est des Etats-Unis, faisant près de 200 morts dont plus d’une quarantaine à New York.
Le président américain a aussi insisté sur la nécessité de se préparer aux impacts d’un climat qui change, citant l’exemple de Miami qui a déjà dépensé des centaines de millions de dollars simplement pour adapter son système de collecte des eaux à des inondations plus fréquentes.

Il y a huit jours, lors d’un discours devant les jeunes officiers de l’Académie des garde-côtes, dans le Connecticut, il avait mis en garde contre la menace que la changement climatique fait peser sur la sécurité du pays.

Ne vous y trompez pas, il aura un impact sur la façon dont notre armée doit défendre notre pays, avait-il lancé, évoquant de profonds ajustements dans l’organisation, l’entraînement et la protection des infrastructures.

Romandie.com avec(©AFP / 28 mai 2015 19h46)