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Football : disparition de Paco Gento, légende du Real Madrid

janvier 18, 2022

Paco Gento est mort à l’âge de 88 ans, comme l’a révélé le Real Madrid. Le recordman avait marqué les esprits dès les années 1950.

Paco Gento lors de la revelation des groupes du championnat d'Europe de football, le 28 aout 2014.
Paco Gento lors de la révélation des groupes du championnat d’Europe de football, le 28 août 2014.© VALERY HACHE / AFP

Triste nouvelle pour le monde du football qui perd l’une de ses légendes. Au matin du 18 janvier, le Real Madrid a annoncé le décès de Paco Gento à l’âge de 88 ans. Le sportif était une légende du club merengue entre 1953 et 1971 et l’unique joueur de l’histoire à avoir remporté 6 Coupes d’Europe. En 18 saisons au Real Madrid, Gento avait marqué 182 buts en 600 matchs, et s’était forgé un palmarès énorme, avec, en plus de ses 6 Coupes d’Europe, 12 Championnats d’Espagne et 2 Coupes d’Espagne, entre autres. Il était encore président d’honneur du Real Madrid.

L’ailier gauche vif et rapide avait formé une attaque de feu aux côtés d’Alfredo di Stéfano, d’Hector Rial, de Ferenc Puskas, puis de Raymond Kopa (de 1956 à 1959), et avait soulevé cinq C1 consécutives en compagnie des trois premiers entre 1956 et 1960. Il en avait ensuite remporté une sixième six ans plus tard, en 1966, aux côtés d’autres légendes, comme Manu Sanchis ou Pirri. Au total, Paco Gento a disputé 8 finales de C1, dont deux perdues : en 1962, contre le Benfica Lisbonne et en 1964 contre l’Inter Milan. Un autre record qu’il codétenait avec l’Italien Paolo Maldini (AC Milan).

« La figure de Paco Gento représente fidèlement toutes les valeurs du Real Madrid, il a été, et il restera une référence pour le “madridisme” et pour le monde du sport. Les “madridistes” [supporteurs du Real, NDLR] et tous les amants du football se souviendront de lui comme de l’un des grands mythes de notre sport », écrit le Real Madrid dans un communiqué.

Une famille de footballeurs

Son palmarès gigantesque l’avait hissé au premier rang des joueurs les plus titrés de l’histoire du Real Madrid, avec 23 titres. Il a fallu près d’un demi-siècle pour qu’il y soit rejoint dimanche par le latéral brésilien Marcelo, après la victoire des Madrilènes en Supercoupe d’Espagne à Riyad (Arabie saoudite). Ce palmarès unique lui a aussi valu d’être nommé en 2016 président d’honneur du Real Madrid pour succéder à Di Stéfano, décédé en 2014.

Paco Gento fut également international avec l’Espagne à 43 reprises (5 buts). Il a disputé les éliminatoires de l’Euro 1964, mais il n’est que partiellement associé à ce premier trophée majeur de l’histoire de la « Roja », car il n’avait pas été retenu pour les demi-finales et la finale, remportée contre l’URSS (2-1) au stade Bernabeu. Il a également disputé deux Coupes du monde (1962 et 1966).

Ses neveux Paco Llorente et Julio Llorente ont à leur tour porté le maillot du Real dans les années 1980. Puis son petit-neveu Marcos Llorente a fait ses premières armes au centre de formation du Real, jouant deux saisons en équipe première (2017-2019) avant de rejoindre l’Atlético Madrid.

Avec Le Point avec AFP