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Brésil: nouvelles fortes pluies à Petropolis, Bolsonaro sur place

février 18, 2022
Bresil: nouvelles fortes pluies a Petropolis, Bolsonaro sur place
Brésil: nouvelles fortes pluies à Petropolis, Bolsonaro sur place© AFP/CARL DE SOUZA

Petropolis était à nouveau sous la menace de glissements de terrain vendredi, avec de fortes précipitations trois jours après les violents orages qui ont fait au moins 118 morts dans cette ville touristique que Jair Bolsonaro a survolée en matinée.

« J’ai vu énormément de destruction, comme des scènes de guerre », a déclaré le chef de l’Etat brésilien lors d’une conférence de presse, peu après le survol en hélicoptère.

« Nous avons pu prendre parfaitement conscience de la gravité de ce qui s’est passé ici », a ajouté le président, qui a rejoint directement Petropolis à son retour au Brésil, après plusieurs jours de visite officielle en Russie, puis en Hongrie.

Peu après son atterrissage à l’aéroport international de Rio de Janeiro, à 60 km de la ville sinistrée, il a exprimé sa « solidarité envers les familles des victimes », dans une vidéo publiée sur Facebook.

Vendredi matin, les sirènes d’alarme ont à nouveau retenti dans des zones à risque de Petropolis.

« Il y a des risques de glissement de terrain dans cette zone, attention, mettez-vous en lieu sûr, dans des structures d’accueil », pouvait-on entendre grâce à des haut-parleurs dès les premières heures de la journée.

« Tout le monde a très peur, on sursaute au moindre bruit », dit à l’AFP Atenor Alves de Alcantara, métallurgiste à la retraite de 67 ans, dont la maison se trouve dans la partie basse du quartier Alto da Serra, le plus affecté par les glissements de terrain.

« C’est bien que le président nous rende visite, mais ça ne va rien changer », a-t-il ajouté.

Sentiment d’abandon

Selon la Police civile, 116 personnes sont portées disparues, mais seuls 57 des 118 corps retrouvés ont été identifiés jusqu’à présent.

Le dernier bilan provisoire officiel fait également état de 849 personnes ayant dû quitter leur logement.

Plus de 500 pompiers, avec des hélicoptères, des pelleteuses et des chiens renifleurs, restent mobilisés pour rechercher sans relâche les disparus, tandis que l’espoir de retrouver des survivants est de plus en plus mince.

Des centaines de bénévoles sont aussi allés prêter main forte aux secours, dont un grand nombre d’habitants des quartiers dévastés par les glissements de terrain, contraints de creuser eux-mêmes pour tenter de retrouver des proches.

De nombreux résidents disent se sentir délaissés par les autorités. « La population est en droit de critiquer, mais c’est une région très accidentée, malheureusement, d’autres tragédies ont eu lieu ici. Nous faisons ce qui est de notre ressort », a réagi le président Bolsonaro.

Il faisait notamment allusion à la tragédie de 2011, quand plus de 900 personnes avaient trouvé la mort en raison d’inondations et de glissements de terrain dans une vaste région comprenant Petropolis et les villes voisines de Nova Friburgo, Itaipava et Teresopolis.

Condoléances du pape

« Ça me fait peur de voir ces nouvelles pluies, parce que le sol demeure gorgé d’eau. Je pense aux familles qui vivent dans des quartiers où beaucoup de gens sont morts, c’est désespérant », a confié jeudi soir à l’AFP Rodne Montesso, un habitant de Petropolis dont la maison a été épargnée.

Le pape François a envoyé vendredi un message de solidarité aux sinistrés.

« Le Saint-Père, en prenant connaissance avec beaucoup de tristesse des tragiques conséquences des glissements de terrain, a demandé à l’évêque de transmettre aux familles ses condoléances et partage la douleur de toutes les personnes endeuillées », peut-on lire dans un communiqué du Vatican.

Mardi, Petropolis, une ville de 300.000 habitants qui était l’ancienne résidence d’été de la Cour impériale, a reçu davantage de pluie que la moyenne de tout un mois de février.

L’été austral a été particulièrement meurtrier au Brésil, avec des pluies diluviennes qui ont fait des dizaines de morts ces derniers mois dans les Etats de Bahia (nord-est), Minas Gerais et Sao Paulo (sud-est).

Ces précipitations extrêmes sont liées selon les experts au réchauffement climatique.

Par Le Point avec AFP

France: Le sud-est en vigilance orange pour pluie-inondation et orages

octobre 3, 2021
Le sud-est en vigilance orange pour pluie-inondation et orages
Le sud-est en vigilance orange pour pluie-inondation et orages© AFP/Valery HACHE

Après les précipitations qui ont frappé l’ouest de la France et en particulier la Loire-Atlantique, le sud-est restait en alerte pour pluie-inondation et orages dimanche soir, avec sept départements en vigilance orange.

Un épisode cévenol a touché dimanche après-midi le Gard, la Lozère et l’Ardèche. Et les pluies doivent se décaler dans la nuit de dimanche à lundi à l’est, prévient Météo France, qui a également placé en alerte les Bouches-du-Rhône, les Alpes-de-Haute-Provence, le Var et le Vaucluse, face à un événement climatique prévu pour durer jusqu’à lundi 16h00.

Dans le Gard, où 190 pompiers ont été déployés en prévention depuis la mi-journée dimanche, dont deux groupes de sauveteurs en eaux vives, les interventions sont restées « faibles », a indiqué la préfecture. Mais 3.200 clients sont privés d’électricité, à la suite de chutes d’arbres, dans onze communes.

En fin d’après-midi, la situation s’est toutefois nettement dégradée sur la commune de Chamborigaud, au nord du Gard à la limite de la Lozère, où le cours d’eau le Luech a débordé, a-t-on appris auprès des pompiers du Gard

Plusieurs personnes ont été mises en sécurité dans la salle polyvalente et un camping a été évacué.

En Ardèche, les secours indiquent avoir « procédé en fin d’après-midi à une vingtaine de mise en sécurité sur le secteur de Montpezat-sous-Bauzon, dont certaines personnes à bord de véhicules qui se faisaient emporter ».

« Une personne âgée portée disparue a finalement été retrouvée sous un pont, en situation d’hypothermie, à Rosières », ont ajouté les pompiers. Et la rivière La Beaume a dépassé ses cotes de 2004 et 2016 à Rosières et Joyeuse. Dans le même secteur, une caravane, emportée vers 17h00, est par ailleurs recherchée, mais « on ne sait pas s’il y a quelqu’un à l’intérieur » et « aucune disparition ne nous a été signalée ».

A 20h00, la décrue était cependant entamée, selon les dernières informations auprès des pompiers.

« Ces pluies cévenoles s’atténueront ce soir et en début de nuit, le système pluvio-orageux se décalant vers l’est. Il faudra alors être attentif aux cumuls sur le Vaucluse, les Bouches-du-Rhône et le Var, qui pourraient être concernés par de fortes précipitations à caractère orageux », avec des précipitations de l’ordre de 80 à 100 mm attendues en moins de trois heures, prévient Météo France.

« Comme lors de tout événement méditerranéen d’automne, il convient de se tenir régulièrement informé de l’évolution de la situation, des éléments d’aggravation pouvant survenir rapidement », insiste l’organisme de surveillance.

Par Le Point avec AFP

Canada-Québec: Un début de semaine électrique

juillet 18, 2021

Le début de la semaine promet d’être riche en action alors que le risque d’orages augmentera d’un cran par rapport à dimanche

La première portion du week-end aura été majoritairement marquée par du temps calme et partiellement nuageux. Toutefois, celui-ci a pris une autre direction dans la fin d’après-midi de dimanche, alors que plusieurs veilles d’orages ont été émises par Environnement Canada pour l’ouest du Québec et les régions au nord du fleuve. Vers 16 h 50, le secteur du Pontiac était sous le coup d’une alerte d’orages violents pouvant produire de la grêle et de fortes rafales.

Par la suite, une autre alerte a été émise pour le Témiscamingue et la réserve faunique de La Vérendrye. Cependant, ces orages ont perdu de leur force au cours de la soirée.

Lundi et mardi à surveiller

Cependant, la journée de lundi risque fort d’être plus active avec les deux types d’orages attendus sur la province, soit des orages de type frontal dans l’ouest et des orages de masse d’air dans la vallée du Saint-Laurent. Un front froid se dirigeant vers l’est créera beaucoup d’instabilité pour les régions sur sa route.

© Fournis par MétéoMédia

La chaleur et l’humidité seront présentes pour alimenter ces orages en après-midi et en soirée

© Fournis par MétéoMédia

De plus, l’énergie potentielle de convection disponible sera présente en bonne quantité avant que n’ait lieu le changement de régime météorologique.

Pour la journée de lundi, on surveille particulièrement les secteurs de Trois-Rivières, Québec ainsi que le Témiscamingue où le risque d’orage violent sera modéré. Pour le reste du Québec, de Val-d’Or à Rimouski, le risque d’orage sera faible.

© Fournis par MétéoMédiaPar la suite, le risque se poursuivra dans la journée de mardi, alors que le front froid qui se déplacera vers le sud-est. Les secteurs du sud de la province seront donc à surveiller, notamment l’Estrie dans la soirée.

© Fournis par MétéoMédiaDe la forte pluie, d’importantes rafales et de la grêle pourraient aussi s’inviter lors des épisodes orageux.

Avec MétéoMédia

Congo-Climat : les pluies causent d’importants dégâts à Brazzaville

décembre 15, 2020

La pluie qui s’est abattue dans la nuit du 12 au 13 décembre dans la ville capitale a laissé des traces dans plusieurs quartiers à cause des inondations, des éboulements de terrains et l’ensablement des habitations.

L’avenue Jean-Dominique Okemba après la pluie ;

Comme à chaque période pluvieuse, des dégâts majeurs ont été enregistrés dans les arrondissements 9 Djiri et 6 Talangaï. C’est le cas de l’avenue Jean Dominique-Okemba qui a été, pour la première fois, engloutie par le sable provenant des versants de montagne des quartiers Ngamakosso et Maman-Mboualé. Les riverains de la Tsiémé n’ont pas été épargnés d’autant plus que l’eau est sortie de son lit, rendant ainsi difficile la traversée sur le pont reliant les quartiers Mikalou et Texaco.

Selon des témoignages, un jeune d’environ 18 ans a également trouvé la mort dans le sixième arrondissement. Disparu dans un collecteur sous la pluie au quartier Domaine, la victime serait un contrôleur d’un bus faisant la liaison Terminus Mikalou-Domaine. Il serait descendu du véhicule et tombé directement dans le gros collecteur qui se jette dans la rivière Kélé Kélé, débordé par les eaux de pluie dans la nuit.

La société SGEC indexée

Dans le 9e arrondissement Djiri, notamment au quartier Massengo-Ibalicko, la situation a été empirée par les travaux inachevés sinon mal exécutés par l’entreprise SGEC, bénéficiaire du Projet d’extension en zones périphériques et renforcement du service d’eau potable à Brazzaville (PEPS) dans cette zone. Destiné à renforcer le service d’eau potable au profit de La Congolaise des eaux, ce projet dont le ministère de l’Aménagement, de l’Equipement du territoire et des Grands travaux est le maître d’ouvrage est financé par l’Agence française de développement. La mission de contrôle est assurée par la société SCET Tunisie.

Accueilli comme un ouf de soulagement par les habitants de ce quartier dès son démarrage en août dernier, le PEPS est devenu au fil du temps un véritable casse-tête au regard de nombreux dégâts qu’il cause après l’installation des conduites d’eau. En effet, certaines avenues et rues sont devenues impraticables suite aux éboulements de sol.

Selon des témoins, deux maisons se sont déjà écroulées à cause des travaux mal réalisés à certains endroits. La dernière en date est la maison qui a perdu sa fondation le 13 décembre au croisement de l’avenue Sénateur Odziki-rue Ello.  Les riverains accusent l’entreprise SGEC et ses sous-traitants d’être à l’origine de ce malheur. « Après avoir fait passer les tuyaux, ils ont commencé à ériger les digues ici depuis le 28 novembre mais les travaux n’avancent pas. Nous doutons également de la qualité de ces ouvrages parce que deux digues ont cédé car il ne s’agit pas des bétons armés comme les ouvriers nous rassuraient », s’est plaint un riverain.

En effet, la société adjudicatrice du marché et les sous-traitants ne semblent pas être sur la même lancée d’autant plus que les instructions données sont souvent foulées aux pieds. « Nous venons de virer le sous-traitant », nous a confié une source proche de la SGEC.

L’occupation anarchique, principale cause du malheur

Ces travaux sont, en effet, venus augmenter les peines des habitants de cette zone qui sont confrontés aux difficultés de circulation à cause des mauvaises pratiques des propriétaires. « Nous sommes dans une zone où les eaux ont du mal à ruisseler parce que les avenues Sénateurs Odziki et Bikoutas ainsi que la rue Hello qui nous entourent sont des impasses », a dénoncé un habitant du quartier.

Avec adiac-Congo par Parfait Wilfried Douniama

Australie: la pluie tombe enfin sur les incendies

janvier 15, 2020

La pluie est tombée jeudi sur les régions d’Australie affectées par les gigantesques incendies qui font rage depuis septembre, offrant notamment une amélioration de la qualité de l’air. «De bonnes chutes» de pluie ont eu lieu jeudi matin dans l’Etat de Nouvelle-Galles-du-Sud (sud-est de l’Australie), où sont localisés les brasiers les plus importants, a indiqué le bureau local de météorologie.

Dans l’Etat voisin de Victoria, les orages qui ont éclaté mercredi soir ont contribué à dissiper le nuage de fumées toxiques dégagées par les incendies sous lequel suffoquait Melbourne depuis le début de la semaine et qui a perturbé l’Open de tennis. «Les orages ont amélioré la qualité de l’air dans la majeure partie de l’Etat», a annoncé l’Agence pour la protection de l’environnement de l’Etat de Victoria (EPA).

Les services de météo prévoient d’autres précipitations d’ici le week-end. Si elles se confirment, il s’agirait de la période de temps pluvieux la plus longue depuis le début de la crise des incendies en septembre dernier. Ces pluies seront «nos cadeaux de Noël, d’anniversaire, de fiançailles, d’anniversaire, de mariage, de remise de diplômes réunis. On croise les doigts», avait déclaré plus tôt dans la semaine le service rural de lutte contre les incendies de Nouvelle-Galles-du-Sud.

Depuis le début des feux dévastateurs en septembre, au moins 28 personnes sont mortes, environ 1 milliard d’animaux pourraient avoir péri, plus de 2.000 habitations ont été détruites et une zone de 100.000 kilomètres carrés (10 millions d’hectares) – plus grande que la superficie de la Corée du Sud – est partie en fumée.

Quelque 30 incendies restaient cependant hors de contrôle jeudi en Nouvelle-Galles-du-Sud, selon le service rural de lutte contre les incendies. Liés à une sécheresse particulièrement grave en Australie, ces incendies sont aggravés par le réchauffement climatique, alors que les scientifiques prédisent de longue date que la récurrence de ces événements météorologiques extrêmes ne fera que s’aggraver.

Par Le Figaro.fr avec AFP

Mélodie et frénésie des pluies

janvier 9, 2020

 

Présentes sous tous les toits

Dans leur mélodie et leur frénésie

Les pluies qui ont pris rendez-vous

Infligent une sévère sanction debout

 

Emportant sans pitié une crue de boue

Dans les parcelles et maisons partout

De certains quartiers de la ville inondée

Où les populations sont désemparées

 

Les pluies de ces derniers jours

Sont au réveil de mauvais bonjours

Que reçoivent les habitants fatigués

Abandonnés par des dirigeants usés

 

Bernard NKOUNKOU

 

RDC: au moins quatre morts dans de nouvelles pluies

novembre 29, 2019

 

Au moins quatre personnes sont mortes victimes des fortes pluies dans la province du Sud-Kivu, en République démocratique du Congo, pays qui connaît ses plus importantes inondations depuis 25 ans en plusieurs endroits de son territoire.

«Il y a eu quatre morts et un disparu, 10 blessés et plus ou moins 70 maisons endommagés», a déclaré Aimé Kawaya, l’administrateur du territoire de Fizi, à un correspondant de l’AFP.

«L’incident a eu lieu dans la soirée de mercredi 27 après des pluies diluviennes qui se sont abattues sur la majeure partie du territoire de Fizi et qui ont causé des débordements d’une rivière», a-t-il ajouté.

«Parmi les personnes mortes figurent deux enfants d’une même famille qui ont été emportés par les eaux et dont les corps ont été enterrés le jeudi 28 Novembre», a précisé la Croix-Rouge du territoire de Fizi Kabandilwa. Sept morts avaient été rapportés dans la même province du Nord-Kivu en début de semaine.

Et une quarantaines de personnes sont mortes dans la capitale Kinshasa, des conséquences des fortes pluies dans la nuit de lundi à mardi (inondations, glissements de terrain, électrocution).

Dans le nord-ouest de la RDC, sept provinces ont été inondées en raison des débordements du fleuve Congo ou de ses affluents comme la rivière Oubangui. Ce sont les plus fortes inondations qui frappent la RDC depuis 25 ans, selon plusieurs autorités provinciales.

«Le gouvernement et les acteurs humanitaires ont préparé un plan de réponse spécifique pour un montant s’élevant à 39,9 millions de dollars t ciblant près de 227.800 personnes», avait indiqué mercredi la Mission des Nations unies au Congo (Monusco).

Par Le Fiagro.fr avec AFP

Une partie de la France frappée par des orages et de fortes pluies

août 9, 2018

Paris – La canicule du début de semaine a laissé la place à des orages et des fortes pluies qui frappaient jeudi le Centre-Est et le Sud-Est de l’Hexagone, entraînant des coupures d’électricité et nécessitant des évacuations dans le Gard.

Vingt-deux départements, répartis entre le Nord-Est et le Sud-Est, restaient en vigilance orange « orages » (et pour certains également « pluie-inondation ») dans le dernier point de Météo-France à 14H30: les Alpes-de-Haute-Provence, les Alpes-de-Haute Provence, les Hautes-Alpes, l’Ardèche, les Bouches-du-Rhône, la Côte-d’Or, le Doubs, la Drôme, le Gard, le Jura, la Haute-Marne, la Meurthe-et-Moselle, la Meuse, la Moselle, le Bas-Rhin, le Haut-Rhin, la Haute-Saône, la Saône-et-Loire, le Var, le Vaucluse, les Vosges et le Territoire-de-Belfort.

La vigilance orange a en revanche été levée pour l’Allier, le Cantal, la Haute-Loire et le Puy-de-Dôme.

Dans le Gard, une vingtaine de personnes étaient en difficulté dans deux campings du nord du département, à Aiguèze et Saint-Julien-de-Peyrolas, après de violents orages qui ont provoqué des ruissellements menaçants, selon les pompiers. « On essaie de les sortir mais la météo est très compliquée sur le secteur et les hélicoptères ont du mal à survoler la zone », a indiqué à l’AFP le commandant Jérôme Tallaron, responsable du Codis 30.

En Dordogne et dans le Lot-et-Garonne, 7.500 foyers étaient privés d’électricité à la mi-journée, a indiqué le distributeur de courant Enedis via Twitter.

Plus de 1.200 foyers étaient aussi privés d’électricité en milieu de journée dans la Nièvre, conséquence d’une « forte activité orageuse » qui a touché le département la nuit précédente, a annoncé la préfecture.

Une première ligne orageuse active a traversé rapidement la Bourgogne et se situe maintenant de la Lorraine à l’Alsace, indique Météo-France dans son dernier bulletin. Un épisode qui s’accompagne de vents forts — entre 80 et 90 km/h, plus localement jusqu’à 110 km/h — et d’un risque de grêle sur le plateau lorrain, selon l’organisme.

– Pluies importantes en Ardèche –

A Strasbourg, la ville a fermé par précaution jeudi après-midi les parcs, les cimetières municipaux, ainsi que les « Docks d’été », la plage urbaine éphémère de la ville. Mêmes mesures de sécurité préventives à Metz et à Nancy.

A Auxerre, un violent orage s’est abattu dans la nuit, « inondant 80 m2, essentiellement des locaux techniques du service d’urgence de l’hôpital d’Auxerre de 3 à 10 cm d’eau », ont indiqué à l’AFP les pompiers. Tout était rentré dans l’ordre à 7H00, sans impact sur le fonctionnement du service d’urgence, ont précisé les secours.

D’autres orages « particulièrement actifs » concernent « le nord du Gard et du Vaucluse , l’Ardèche et la Drôme », avec de fortes précipitations. En trois heures seulement, sont ainsi tombés plus de 200 mm à Sauze et 105 mm à Vallon-Pont-d’Arc, en Ardèche, selon Météo-France.

Dans la Drôme, plusieurs routes du département étaient interdites à la circulation, dont la nationale 7 entre Donzère et Pierrelatte.

Plus aucun département de l’Hexagone n’est en vigilance orange à cause de la canicule. L’extrême sud de la Corse était toutefois en vigilance orange incendie à partir de 11H00.

Ces orages ont entraîné un rafraîchissement bienvenu après cette longue vague de chaleur, toutefois pas comparable à celle particulièrement meurtrière de 2003, qui avait provoqué un excès de mortalité estimé à 15.000 personnes. Les chiffres de surmortalité pour la canicule de ces derniers jours seront connus en septembre.

Au-delà des questions de santé, l’incidence de la canicule et de la sécheresse se ressent dans l’économie et l’agriculture. Jeudi, 45 départements étaient concernés par des restrictions d’eau allant du seuil d’alerte à celui de crise, ce qui se traduit par des réductions ou des arrêts de prélèvement d’eau pour l’agriculture, pour arroser des espaces verts ou encore laver des voitures.

Romandie.com avec(©AFP / 09 août 2018 12h59)                                                        

Rép. dominicaine: vents et fortes pluies alors qu’Irma s’approche

septembre 7, 2017

Image satellite de l’agence américaine d’observation océanique et atmosphérique montrant l’ouragan Irma s’approchant de la Floride, le 7 septembre 2017 / © NOAA/RAMMB/AFP / HO

Des vents de 285 km/h et de fortes pluies touchaient jeudi la République dominicaine alors que l’ouragan Irma approchait, obligeant à évacuer environ 5.500 habitants.

Le cyclone, de catégorie cinq, a fait déjà au moins dix morts sur son passage et dévasté avec une violence inouïe un chapelet d’îles caribéennes.

Jeudi soir, il se trouvait à 155 kilomètres au nord de la station balnéaire de Punta Cana, selon l’Office national de météorologie (Onamet).

« Actuellement le pays reçoit les pluies, les vents, les vagues sur la côte nord. Même si le centre (du cyclone) reste dans les eaux de l’Atlantique, les nuages persistent sur le territoire national », a indiqué le météorologue Francisco Holguin, du Centre des urgences (COE), précisant qu’il est tombé 100 millimètres d’eau.

Selon l’Onamet, l’oeil du cyclone ne devrait pas toucher directement le territoire dominicain. Haïti, Cuba et la Floride sont ensuite menacés par son passage.

Le directeur du COE, Juan Manuel Méndez, a appelé la population à rester à l’abri car « le pire n’est pas encore passé », tandis que 5.582 personnes ont été relogées dans des hébergements de l’Etat ou chez des proches.

Au total, 1.116 logements ont déjà été affectés par les inondations, des chutes d’arbres et les rafales de vent et les autorités ont effectué des coupures électriques préventives.

Une douzaine de communes étaient isolées par la crue des fleuves et dans l’est plusieurs routes ont été bloquées par des arbres tombés à terre.

Une centaine de vols prévus jeudi et vendredi ont été annulés dans les aéroports de l’île et l’activité dans les entreprises était à l’arrêt.

Selon l’Onamet, les pluies et vents forts continueront pendant la nuit sur toute la zone côtière, surtout à Monte Cristi et Puerto Plata, qui restent en alerte rouge.

« Nous pouvons nous attendre à plus de 200 millimètres, nous allons avoir beaucoup de pluie dans cette zone. Saint-Domingue ne recevra peut-être pas de rafales de vent mais des précipitations, si », a prévenu M. Holguin.

Romandie.com avec(©AFP / 08 septembre 2017 01h54

États-Unis: après le Texas, Harvey menace de semer le chaos en Louisiane

août 30, 2017

Pluies sur New Orleans en Louisiane, le 29 août 2017 / © AFP / Shawn FINK

Après avoir plongé dans la désolation des régions entières du Texas, la tempête dévastatrice Harvey a commencé à frapper mercredi la Louisiane, où ses bourrasques de pluie menaçaient également de semer le chaos.

Sur des milliers de kilomètres de ces vastes étendues du Sud de l’Amérique, les secouristes restaient engagés dans une course contre la montre pour retrouver des rescapés.

Signe de la nervosité des autorités, la plus grande métropole texane au coeur de la catastrophe, Houston, a été soumise à un couvre-feu nocturne pour éviter les pillages dans les milliers d’habitations abandonnées dans l’urgence.

A Houston, « il est probable que les inondations catastrophiques vont se poursuivre pendant des jours après l’arrêt de la pluie », a averti la ministre de la Sécurité intérieure par intérim, Elaine Duke.

En Louisiane, un Etat encore profondément meurtri par le passage de l’ouragan Katrina en 2005, des « pluies torrentielles » ont commencé à s’abattre dans le sud-ouest, a annoncé le Centre national des ouragans.

Harvey, un ouragan de catégorie 4 désormais classé tempête tropicale, a retouché terre vers 05H00 du matin à l’ouest de la ville de Cameron et devrait se rapprocher durant la journée de la Nouvelle-Orléans.

Pour l’instant seuls quelques décès directement liés au désastre ont pu être confirmés, mais les médias américains indiquaient que le bilan pourrait dépasser à 30 morts, tandis que des centaines d’autres personnes restaient injoignables.

Cinq jours après avoir commencé à frapper Houston, Harvey a transformé en lacs et rivières les rues de la quatrième métropole des Etats-Unis, comptant 2,3 millions d’habitants.

Selon les autorités, environ 30% du comté de Harris, qui inclut Houston, serait inondé. De 30.000 à 40.000 habitations seraient endommagées, selon un bilan provisoire.

– Couvre-feu –

« Nous avons plus de 230 refuges ouverts au Texas, hébergeant plus de 30.000 personnes », a détaillé mercredi Brock Long, directeur de l’Agence fédérale des situations d’urgence (FEMA).

Durant la nuit les zones de Beaumont et de Port Arthur, à l’est de Houston, ont reçu 50 cm de précipitations, a-t-il poursuivi.

« Tandis que nous concentrons une bonne partie de nos efforts sur Houston, il faut bien comprendre qu’il y a de nombreux (autres) comtés touchés, plus de 50 », a-t-il insisté.

Des sauveteurs improvisés sont venus de tout le Texas et d’au-delà pour aider les habitants.

Sylvester Turner, le maire de Houston, dont l’agglomération compte plus de six millions d’âmes, y a décrété un couvre-feu de minuit (05H00 GMT mercredi) à 05H00 (10H00 GMT), pour éviter les pillages.

« Nous avons eu à faire à des voleurs armés qui faisaient le tour hier pour dévaliser notre communauté », a expliqué le chef de la police, Art Acevedo.

A la Nouvelle-Orléans, on se préparait à la pluie, dans une émotion palpable, en collectant de la nourriture pour les victimes plus à l’Ouest. « Cela me fend le coeur. On souffre pour tous ces gens », confiait à l’AFP Debra Werner, une serveuse de restaurant. La femme de 65 ans, qui a survécu à Katrina il y a 12 ans, est venue apporter des denrées alimentaires à des secouristes bénévoles.

– Risque d’incendie chimique –

Dans le comté d’Harris une évacuation a été ordonnée pour les personnes vivant dans un rayon de 2,4 kilomètres autour d’une usine chimique du groupe français Arkema, une « mesure de précaution » en raison des produits chimiques sur le site.

De nombreuses industries pétrochimiques sont implantées dans cette partie du Texas, où les raffineries situées sur le passage d’Harvey étaient à l’arrêt. Selon une étude de la banque Barclays, 40% de la capacité de raffinage américaine était arrêtée ou sur le point de l’être, mardi.

Le Texas représente environ 9% du Produit intérieur brut américain, et la banque d’affaires Goldman Sachs a estimé lundi que Harvey pourrait ôter 0,2 point de pourcentage au taux de croissance de l’économie américaine au 3e trimestre.

Les dégâts provoqués par la tempête pourraient atteindre les 42 milliards de dollars, selon des modélisations, faisant figurer Harvey sur la liste des cinq tempêtes les plus coûteuses jamais enregistrées aux Etats-Unis.

– Trump en rassembleur –

Le président Donald Trump s’est rendu mardi dans les régions du Texas sinistrées où, drapeau de l’Etat en main, il s’est posé en rassembleur face à cette catastrophe d’une ampleur historique et mis en avant la coopération entre autorités fédérales et locales.

« Toutes mes pensées et bien davantage accompagnent les formidables habitants du Texas! », a encore tweeté mercredi M. Trump. Il doit y revenir samedi et pourrait également se rendre en Louisiane.

Donald Trump devrait alors rencontrer des personnes évacuées, ce qu’il n’a pas fait mardi.

A Winnie, au sud-ouest de Houston, Sheryl Kunai, une femme de 57 ans, se désespérait de ne pouvoir rentrer chez elle, coincée dans une chambre d’hôtel avec son fils et sa belle-fille. Après avoir subi le traumatisme d’être ballottée dans les inondations au volant de sa voiture.

« Ce que je redoute le plus est de rouler dans l’eau », assurait-elle. « Je préfère attendre encore un jour de plus que de tenter le diable ».

Romandie.com avec(©AFP / 30 août 2017 18h55)