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Etats-Unis : une religieuse détournait de l’argent… pour jouer au casino

juin 10, 2021

En dix ans, elle aurait dépensé plus de 835 000 dollars, relate le « Los Angeles Times. Elle doit comparaître devant la justice le 1er juillet. 

Ctte nonne americaine de 79 ans risque une peine maximale de 40 ans de prison et une amende 1,67 million de dollars, soit environ 1,37 million d'euros (photo d'illustration).
Ctte nonne américaine de 79 ans risque une peine maximale de 40 ans de prison et une amende 1,67 million de dollars, soit environ 1,37 million d’euros (photo d’illustration).© FRANK FELL / Robert Harding Heritage / robertharding via AFP

Mary Margaret Kreuper a consacré sa vie à Dieu. Pourtant, cette nonne américaine de 79 ans risque une peine maximale de 40 ans de prison et une amende 1,67 million de dollars, soit environ 1,37 million d’euros révèle le Los Angeles Times et le Daily BreezeEntre 2008 et 2018, elle aurait détourné près de 835 000 dollars (environ 685 000 euros) d’un compte d’épargne scolaire et d’un autre compte destiné à payer les dépenses des religieuses de l’école qu’elle a dirigée durant 28 ans. Alors qu’elle avait fait vœu de pauvreté, elle aurait utilisé cet argent pour jouer au casino et payer ses dettes de jeu et d’autres dépenses.

Cette ancienne directrice de l’école catholique Saint-James de Torrance en Californie, retraitée depuis 2018, a été inculpée cette semaine de fraude électronique et de blanchiment d’argent, a annoncé le bureau du procureur du district central de Californie. La religieuse aurait plaidé coupable pour ces deux chefs d’accusation. Une autre religieuse a concédé avoir également détourné de l’argent dans cette affaire, mais elle ne serait pas pour l’instant poursuivie par la justice. 

Une maladie mentale évoquée par les avocats

Selon le Los Angeles Times, c’est un pasteur qui a tiré le signal d’alarme en 2018, en signalant aux parents de l’établissement catholique que les deux religieuses avaient utilisé des fonds de l’école pour s’offrir des virées à Las Vegas notamment. « La communauté de foi de St. James a été choquée et attristée par ces actions », a écrit le porte-parole de l’archidiocèse de Los Angeles, Adrian Alarcon, dans un communiqué. Les avocats de Mary Margaret Kreuper ont expliqué, qu’elle était « pleine de remords » et qu’elle avait totalement coopéré avec les autorités après ces révélations.

« Elle est devenue religieuse à l’âge de 18 ans, et pendant les 59 années suivantes, elle a consacré sa vie à aider les autres et à éduquer les enfants dans les écoles archidiocésaines. Malheureusement, plus tard dans sa vie, elle a souffert d’une maladie mentale qui a assombri son jugement et l’a amenée à faire quelque chose qu’elle n’aurait pas fait autrement », ajoutent les avocats, sans donner plus de détails sur la maladie de leur cliente. Mary Margaret Kreuper a désormais rendez-vous le 1er juillet prochain devant un tribunal.

Par Le Point 

France: Une religieuse catholique refusée d’une maison de retraite pour port du voile et de l’habit

novembre 19, 2019

 

Le «Foyer logement» de Vesoul, géré par le Centre communal d’action sociale (CCAS), a justifié ce refus par souci de «respect de la laïcité»

Une religieuse catholique s’est vu refuser l’accès à une maison de retraite tant qu’elle portait son voile et son habit religieux, rapporte France Bleu Besançon ce mardi 19 novembre.

Cette sœur porte le voile et l’habit religieux depuis plus de 70 ans. Pour ses vieux jours, ne pouvant rester dans son couvent de la Drôme en raison de son grand âge, elle décide de revenir sur sa terre natale en Haute-Saône, raconte France Bleu Besançon. Son choix se porte sur le «Foyer logement» de Vesoul (Haute-Saône), une résidence pour personnes âgées, gérée par le Centre Communal d’Action Sociale de la ville. L’endroit correspond à ses critères : les résidents peuvent bénéficier d’appartements, ainsi que de la salle de restaurant pour tous les repas.

Arrivée à Vesoul en janvier 2019, il n’y a toutefois pas de place sur elle. La religieuse est donc mise sur liste d’attente. Pour patienter, la paroisse l’héberge au presbytère. Six mois plus tard, la réponse tombe enfin : la commission d’attribution du CCAS a accepté sa demande de logement, une proposition lui sera faite dès que possible. Seul hic, le courrier ajoute que «dans le respect de la laïcité, tout signe ostentatoire d’appartenance à une communauté religieuse ne peut être accepté en vue d’assurer la sérénité de toutes et de tous». «Au sein de nos structures, nos résident peuvent avoir des préférences et convictions et celles-ci doivent être respectées», est-il encore précisé.

Signe de consécration

Pour cette religieuse, il est impensable de retirer son voile et son habit, qu’elle porte depuis le jour où elle prononça ses vœux pour entrer dans les ordres. Le voile représente en effet sa consécration, c’est-à-dire son «appartenance» au Christ pour vivre comme religieuse, à vie. Précisions que ce n’est qu’après le Concile Vatican II (1962-1965), que l’Église a permis aux congrégations religieuses de rendre facultatif le port de l’habit religieux ou la possibilité de le «moderniser», en retirant notamment le voile.

Chacun campe donc sur ses positions : la religieuse refusant donc ces conditions, le «Foyer logement» ne valide pas sa demande d’hébergement. La paroisse finit alors par lui trouver un appartement via une agence immobilière. Mais la sœur, qui a passé sa vie en communauté, se retrouve seule pour faire ses courses et se préparer à manger. Selon l’équipe de coordination pastorale, la religieuse a très mal vécu cet épisode, ayant ressenti «un sentiment de rejet».

Laïcité à géométrie variable ?

«On nous rabâche les oreilles avec des principes de laïcité qui ne sont pas compris», dénonce, outré, le curé de Vesoul dans son bulletin paroissial de novembre. Faisant le parallèle avec la mère d’élève musulmane à qui un élu RN avait demandé d’enlever son voile au conseil régional de Bourgogne Franche-Comté, il écrit: «Je ne pense pas que le voile d’une religieuse puisse nuire, car ne n’est pas le signe d’une soumission, mais d’une consécration.»

Contacté par France Bleu Besançon, le président du CCAS de Vesoul évoque «une affaire classée». «La religieuse a refusé la place qui lui était proposée, elle n’a pas voulu accepter le règlement intérieur qui est le même pour tout le monde», dit Claude Ferry.

Le curé de Vesoul s’étonne cependant d’une laïcité à géométrie variable, faisant valoir qu’il célèbre lui-même régulièrement la messe dans le réfectoire de l’établissement sans aucun problème.

Neutralité du service public, pas des résidents

Face à la polémique naissante, Alain Chrétien, le maire de Vésoul, a jugé bon d’intervenir. Dans un communiqué paru ce mardi après-midi sur Twitter, l’édile prend la défense de la religieuse, rappelant que «la neutralité s’applique aux agents du service public et pas aux résidents qui doivent pouvoir jouir de leur liberté de conscience». «Cette erreur d’appréciation est très regrettable et je m’engage personnellement à lui trouver une place aux Résidences autonomie si elle souhaite les intégrer», ajoute-t-il.

Le Figaro. fr par Bénédicte Lutaud