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Etats-Unis : une religieuse détournait de l’argent… pour jouer au casino

juin 10, 2021

En dix ans, elle aurait dépensé plus de 835 000 dollars, relate le « Los Angeles Times. Elle doit comparaître devant la justice le 1er juillet. 

Ctte nonne americaine de 79 ans risque une peine maximale de 40 ans de prison et une amende 1,67 million de dollars, soit environ 1,37 million d'euros (photo d'illustration).
Ctte nonne américaine de 79 ans risque une peine maximale de 40 ans de prison et une amende 1,67 million de dollars, soit environ 1,37 million d’euros (photo d’illustration).© FRANK FELL / Robert Harding Heritage / robertharding via AFP

Mary Margaret Kreuper a consacré sa vie à Dieu. Pourtant, cette nonne américaine de 79 ans risque une peine maximale de 40 ans de prison et une amende 1,67 million de dollars, soit environ 1,37 million d’euros révèle le Los Angeles Times et le Daily BreezeEntre 2008 et 2018, elle aurait détourné près de 835 000 dollars (environ 685 000 euros) d’un compte d’épargne scolaire et d’un autre compte destiné à payer les dépenses des religieuses de l’école qu’elle a dirigée durant 28 ans. Alors qu’elle avait fait vœu de pauvreté, elle aurait utilisé cet argent pour jouer au casino et payer ses dettes de jeu et d’autres dépenses.

Cette ancienne directrice de l’école catholique Saint-James de Torrance en Californie, retraitée depuis 2018, a été inculpée cette semaine de fraude électronique et de blanchiment d’argent, a annoncé le bureau du procureur du district central de Californie. La religieuse aurait plaidé coupable pour ces deux chefs d’accusation. Une autre religieuse a concédé avoir également détourné de l’argent dans cette affaire, mais elle ne serait pas pour l’instant poursuivie par la justice. 

Une maladie mentale évoquée par les avocats

Selon le Los Angeles Times, c’est un pasteur qui a tiré le signal d’alarme en 2018, en signalant aux parents de l’établissement catholique que les deux religieuses avaient utilisé des fonds de l’école pour s’offrir des virées à Las Vegas notamment. « La communauté de foi de St. James a été choquée et attristée par ces actions », a écrit le porte-parole de l’archidiocèse de Los Angeles, Adrian Alarcon, dans un communiqué. Les avocats de Mary Margaret Kreuper ont expliqué, qu’elle était « pleine de remords » et qu’elle avait totalement coopéré avec les autorités après ces révélations.

« Elle est devenue religieuse à l’âge de 18 ans, et pendant les 59 années suivantes, elle a consacré sa vie à aider les autres et à éduquer les enfants dans les écoles archidiocésaines. Malheureusement, plus tard dans sa vie, elle a souffert d’une maladie mentale qui a assombri son jugement et l’a amenée à faire quelque chose qu’elle n’aurait pas fait autrement », ajoutent les avocats, sans donner plus de détails sur la maladie de leur cliente. Mary Margaret Kreuper a désormais rendez-vous le 1er juillet prochain devant un tribunal.

Par Le Point