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Le gouvernement de Boris Johnson secoué par un nouveau scandale sexuel

juillet 1, 2022
Le premier ministre britannique, Boris Johnson.

Les scandales à caractère sexuel s’accumulent au sein du parti de Boris Johnson. Photo : Reuters/Henry Nicholls

Boris Johnson fait face vendredi à un nouveau scandale sexuel au sein de son parti. L’un des membres de son gouvernement a démissionné après s’être fait accuser d’attouchements sexuels sur deux hommes.

C’est un retour difficile pour le premier ministre conservateur, à peine rentré d’une semaine passée à l’étranger pour assister à trois sommets internationaux.

Après les conflits sociaux qui se multiplient en raison de la flambée des prix et après la controverse du partygate, il doit gérer une nouvelle affaire au sein de son gouvernement.

Dans une lettre de démission datée de jeudi, le whip en chef adjoint, Chris Pincher, chargé de la discipline parlementaire des députés conservateurs, reconnaît avoir beaucoup trop bu et présente des excuses pour s’être couvert de honte, [lui] et d’autres personnes.

Selon plusieurs médias britanniques, l’élu de 52 ans a procédé à des attouchements mercredi soir, sur deux hommes, dont un député, devant des témoins dans un club privé londonien, le Carlton Club, rapporte le Sky News. Ces gestes ont entraîné des plaintes auprès du parti.

Les histoires à caractère sexuel au sein du gouvernement au pouvoir s’accumulent :

  • un député a démissionné en avril pour avoir regardé de la pornographie à la Chambre sur son téléphone portable;
  • un député soupçonné de viol, non nommé, a été arrêté puis libéré sous caution à la mi-mai;
  • et un ancien député a été condamné, en mai, à 18 mois de prison pour l’agression sexuelle d’un adolescent de 15 ans.

Le départ récent de deux députés avait provoqué des législatives partielles et de lourdes défaites pour les conservateurs, suivies du départ du président du parti, Oliver Dowden.

S’il a démissionné de sa fonction, M. Pincher reste toutefois député.

Le premier ministre a accepté la démission et pense que c’était la chose à faire […]. Il trouve évidemment ce genre de comportement inacceptable et encourage ceux qui souhaitent se plaindre à le faire, a indiqué son porte-parole.

Mais, face aux appels qui réclament l’exclusion du député du parti et à la tenue d’une enquête interne, la pression s’accroît sur M. Johnson pour qu’il adopte des mesures plus fermes.

Il est hors de question que les conservateurs ignorent une agression sexuelle éventuelle, a tweeté Angela Rayner, la numéro deux du Parti travailliste, principale formation d’opposition.

Boris Johnson doit maintenant [nous] dire comment Chris Pincher peut rester député conservateur, a-t-elle ajouté, déplorant une totale dégradation des normes de la vie publique sous le premier ministre.

Loin d’être un cas isolé

Ce dernier a été considérablement affaibli par le scandale des fêtes organisées à Downing Street malgré les restrictions sanitaires durant la pandémie. L’affaire lui a valu un vote de confiance dans son propre camp, auquel il a survécu de peu, il y a moins d’un mois.

Sur la chaîne Sky News, le ministre chargé du Pays de Galles, Simon Hart, a estimé qu’il pourrait être contre-productif de précipiter une enquête, mais a indiqué que le whip en chef, Chris Heaton-Harris, aurait des conversations dans la journée de vendredi pour déterminer la ligne de conduite appropriée.

« Ce n’est pas la première fois, je crains que cela ne soit possiblement pas la dernière. Cela arrive sur le lieu de travail de temps à temps »— Une citation de  Simon Hart, ministre responsable du Pays de Galles

Nommé en février, M. Pincher avait déjà démissionné comme whip junior en 2017, accusé d’avoir fait des avances sexuelles à un athlète olympique et à un potentiel candidat conservateur aux élections.

Il avait été blanchi après une enquête interne. Réintégré par l’ancienne première ministre Theresa May, il avait rejoint le ministère des Affaires étrangères comme secrétaire d’État lors de l’arrivée au pouvoir de M. Johnson en juillet 2019.

La police londonienne a indiqué n’avoir reçu aucun signalement d’agression au Carlton Club.

Avec Agence France-Presse