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CAN: le Mali crée la surprise en éliminant le Gabon aux tirs au but

février 6, 2012

http://platform.twitter.com/widgets/hub.1326407570.htmlLe Mali a créé la surprise dimanche en éliminant le Gabon, pays  hôte qui avait proposé un football chatoyant jusque-là, au terme d’une cruelle  séance de tirs au but (1-1 à la fin du temps réglementaire, 5-4 aux t. a. b) en  quart de finale de la CAN-2012.

En demi-finale, l’équipe dirigée par Alain Giresse est condamnée à un autre  exploit pour atteindre la deuxième finale de son histoire après 1972.  Elle  devra en effet terrasser la Côte d’Ivoire, grand favori du tournoi, qui a  éliminé en quart le second pays hôte, la Guinée équatoriale.

Comme souvent, c’est le meilleur joueur de l’équipe qui a craqué.  Le  Gabonais Pierre-Emerick Aubameyang a raté son tir au but.  Pleurant toutes les  larmes de son corps à la fin de la rencontre, réconforté par ses équipiers, puis  par son père, il quitte le tournoi sur 3 buts, une passe décisive, mais un tir  au but dans les gants du gardien malien Souamaila Diakité.

Pourtant, la soirée avait bien commencé pour les Gabonais qui avaient ouvert  le score par le Niçois Eric Mouloungui à la 55e minute, après un coup franc de  Levy Madinda, relayé par une passe en retrait d’un. . .  Aubameyang, bien  inspiré.

Les Maliens, jusque-là très passifs, ont trouvé les ressources pour revenir  au score, comme contre le Botswana en poule.  Le Bordelais Cheick Diabaté, entré  six minutes minutes plus tôt, trompait le gardien gabonais Didier Ovono Ebang  d’un tir en pivot à la 84e, servi par une tête de l’autre Niçois (ex-sochalien)  Modipo Maiga.

Les 40. 000 supporteurs gabonais pouvaient huer le sélectionneur du Mali  Alain Giresse, qui avait dirigé le Gabon de 2006 à 2010.

« Gigi », auteur d’un coaching gagnant, a réussi un coup d’éclat en qualifiant  le Mali pour les demi-finales avec une équipe composée de beaucoup de jeunes et  de deux anciens Cédric Kanté et Seydou Keita, auteur du tir au but victorieux.

Les Gabonais, qui avaient terminé premiers de leur groupe, peuvent pleurer  leurs occasions manquées.  Aubameyang, seul face à Diakité, avait vu son lob  échouer sur le poteau droit alors que Cousin avait lui aussi trouvé un montant à  la 59e.

Le gardien Ovono a retardé l’égalisation face à Maiga (58e, 70e) mais il n’a  pu être décisif lors des tirs au but.  Le Gabon n’atteindra pas les demi-finales  pour la première fois de son histoire.  En 1996, il avait déjà perdu aux tirs au  but en quart de finale (face à la Tunisie).

Jeuneafrique.com