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Canada: Récrire les textes sur les pierres tombales des premiers ministres

octobre 10, 2021

OTTAWA — À la fin du mois de janvier dernier, des vandales avaient tellement éraflé le visage de Mackenzie King sur une plaque commémorative  près de la pierre tombale de l’ancien premier ministre à Toronto qu’un organisme fédéral a décidé que le panneau devait être remplacé.

© Fournis par La Presse Canadienne

Pendant plus de deux décennies, la plaque commémorative n’a pas fait l’objet d’une refonte, tout comme d’autres monuments dédiés à d’anciens premiers ministres et supervisés par des responsables fédéraux.

Désormais, ces responsables réfléchissent à ce que l’on devrait lire sur les plaques commémoratives et les pierres tombales des anciens premiers ministres pour refléter la façon dont le pays voit son passé, en particulier à la lumière des mauvais traitements historiques infligés aux peuples autochtones.

Inévitablement, disent certains experts, cela provoquera des tensions.

Ce qui devrait être écrit sur les plaques commémoratives fait partie d’une série de problèmes que Parcs Canada et la Commission des lieux et monuments historiques du Canada devront régler au cours des prochaines années sur les 16 lieux de sépulture, dont les détails sont décrits dans des rapports d’inspection transmis à La Presse Canadienne grâce à la Loi sur l’accès à l’information.

Le programme a été lancé en 1999, dans l’espoir d’éviter que les derniers lieux de repos des premiers ministres ne soient irrémédiablement endommagés.

Toutes les plaques commémoratives, sauf une se trouvent au Canada – R.B. Bennett est enterré dans une église de Mickelham, au Royaume-Uni, une ville de 600 habitants située à environ une heure de train au sud-ouest de Londres. Son sarcophage a besoin d’être nettoyé et également de se faire réparer en raison de fissures.

Au cours de ses 20 ans d’existence, le programme a dépensé environ 1 million de dollars en inspections, réparations ou pour acheter de nouvelles plaques commémoratives ainsi que des mâts de drapeau sur les lieux de sépulture. Les dépenses annuelles sont basées sur les besoins et Parcs Canada s’attend à ce que les dépenses annuelles moyennes augmentent légèrement au cours des cinq prochaines années.

Parmi les nouvelles dépenses, il y a l’ajout l’an dernier de la tombe de John Turner à Toronto. Les documents indiquent qu’une plaque commémorative devait être installée cet automne.

De nouvelles plaques devraient être installés sur chaque lieu de sépulture pour identifier la période de mandat de l’ancien premier ministre et les raisons pour lesquelles les sépultures ont une importance historique nationale.

Parcs Canada a déclaré dans un courriel que le libellé des plaques remaniées « reconnaîtrait les énormes changements dans la compréhension historique » et « refléterait le passé dans le contexte du présent ».

Cynthia Wesley-Esquimaux, présidente du Centre national pour la vérité et la réconciliation à Winnipeg, a déclaré qu’un panel diversifié devrait débattre du libellé des plaques pour marquer les contributions d’un premier ministre à l’histoire du pays, à la fois positives et négatives.

Elle a cité l’exemple de Sir John A. Macdonald : Il a apporté sa contribution en tant que premier premier ministre du pays, mais a également été l’instigateur des pensionnats financés par le gouvernement et gérés par l’église, où des enfants autochtones ont été arrachés à leur famille et soumis à des abus sexuels, émotionnels et physiques généralisés.

Toute formulation, a-t-elle déclaré, devrait faire de chacun un témoin de ces réalités et œuvrer pour que les aspects négatifs ne se reproduisent plus jamais.

«Ce ne sera pas facile. Ce sera très inconfortable», a déclaré Wesley-Esquimaux, qui est également présidente pour la vérité et la réconciliation à l’Université Lakehead.

«Mais je pense que vous ne pouvez pas arriver à la réconciliation, ou à de meilleures relations, sans avoir cette conversation et sans reconnaître le genre de choses qui se sont produites parce que les gens … ont pris des décisions qui ont eu un impact très tragique.»

Outre les plaques, les rapports d’inspection des sépultures signalent également des problèmes de rouille sur des tombes, causés par des attaches métalliques et différents problèmes d’entretien.

La plus grande part du travail concerne la pierre tombale de Pierre Trudeau.

Le mausolée de pierre grise, de béton et de brique a été abimé par les cycles de gel-dégel pendant les mois d’hiver, ainsi que par des précipitations plus fortes et plus abondantes de plus en plus fréquentes, que les inspecteurs fédéraux ont attribuées au changement climatique.

Le toit en tôle et le solin ont dépassé leur durée de vie et ne peuvent empêcher l’eau de s’infiltrer, ce qui nécessite un remplacement complet. Des parties du mur extérieur doivent être soigneusement démantelées pour réparer les dégâts causés par l’eau, dont un mur porteur.

Le rapport d’inspection de 2020 prévoit un démarrage des travaux au plus tard cet automne. Parcs Canada a déclaré qu’elle élaborait un plan de travail qui comprend «des enquêtes détaillées qui sont en cours« et des travaux de planification.

Parcs Canada a précisé que des conditions météorologiques plus sévères liées au changement climatique ont eu un impact sur les pierres tombales, les sarcophages et les mausolées sous sa surveillance. L’agence a ajouté qu’elle avait augmenté la fréquence des inspections dans l’espoir de mieux « repérer et atténuer les dommages ou la détérioration causés par le changement climatique et d’autres facteurs ».

Avec Jordan Press, La Presse Canadienne

L’ambassade du Niger à Tripoli « saccagée », selon une source gouvernementale

septembre 8, 2011

L’ambassade du Niger à Tripoli a été « saccagée » mercredi après-midi par des « individus », sans faire de blessés, a affirmé à l’AFP une source gouvernementale nigérienne.

« L’ambassade du Niger en Libye a été saccagée mais pour l’heure il n’y aurait pas de blessés. On ne connaît pas l’identité des vandales », a ajouté la même source, soulignant que « des recherches sont en cours ».

Ces incidents seraient liés à l’arrivée au Niger de plusieurs personnalités proches de l’ex-dirigeant libyen Mouammar Kadhafi, selon certains analystes à Niamey.

Mardi, le ministre nigérien des Affaires étrangères, Mohammed Bazoum, avait reconnu que de petits convois de personnalités libyennes étaient entrés sur le territoire de son pays. « Ils ont été convoyés vers Niamey. Parmi eux figurent Abdallah Mansour (chef des brigades sécuritaires de Kadhafi) et un responsable très important des services de renseignement libyens », a-t-il précisé.

Un porte-parole du Conseil national de transition libyen (CNT) avait auparavant affirmé qu’environ 200 voitures étaient passées au Niger venant de Libye, estimant que ce genre de convoi transportait généralement l’ex-dirigeant Mouammar Kadhafi ou l’un de ses fils.

Dans un communiqué mercredi soir le gouvernement nigérien a réaffirmé que Mouammar Kadhafi, en fuite, n’est pas arrivé au Niger.

« Le gouvernement réaffirme que M. Kadhafi n’est pas en territoire nigérien » souligne le texte, qui dit « suivre de prêt la situation en Libye, « en concertation avec le CNT.

Jeuneafrique.com avec AFP