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Un séisme de magnitude 6,9 frappe la Nouvelle-Zélande

juillet 21, 2013

Un séisme de magnitude 6,9 s’est produit dimanche au large de la capitale de la Nouvelle-Zélande, Wellington, dans une région qui a enregistré un regain de secousses ces derniers jours, a annoncé l’Institut géophysique américain (USGS). Aucune alerte au tsunami n’a été déclenchée.

Le séisme est survenu en mer à 17h09 (07h09 en Suisse). Son épicentre est situé à 57 kilomètres au sud-sud-ouest de Wellington, et son hypocentre à une profondeur de 10,1 km, selon l’USGS. Une réplique de magnitude 5,5 a été enregistrée quelques minutes plus tard. « Ça a secoué et vibré pendant environ 30 secondes », a raconté un habitant de Nelson, sur la côte.

Les pompiers ont reçu de nombreux appels de personnes coincées dans les ascenseurs à Wellington. Le séisme a également déclenché des systèmes anti-incendie et coupé l’électricité dans plusieurs quartiers.

Selon une sismologue néo-zélandaise, Anna Kaiser, les séismes de cette magnitude ne sont pas rares dans la région. Un puissant séisme « entraîne une sismicité croissante dans la région. La possibilité d’un séisme plus fort existe mais elle est faible », a-t-elle déclaré au « New Zealand Herald ».

Importante activité sismique

Le centre d’alerte aux tsunamis dans le Pacifique a précisé que ce genre de séismes pouvait générer des tsunamis locaux de faible intensité mais aucune alerte n’a été émise concernant un « grand tsunami destructeur ».

Les récents séismes, qui n’ont pas fait de dégâts matériels significatifs, ont frappé à 200 km environ au nord de Christchurch, deuxième ville de Nouvelle-Zélande, détruite en février 2011 par un tremblement de terre qui a fait 185 morts.

La Nouvelle-Zélande est située sur la « Ceinture de feu » du Pacifique où les plaques continentales entrent fréquemment en collision provoquant une importante activité sismique.

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