Le propriétaire croate du géant agroalimentaire Agrokor arrêté à Londres

Le Croate Ivica Todoric, propriétaire en fuite du géant agroalimentaire Agrokor, soupçonné de malversations, a été arrêté à Londres / © AFP/Archives / –

Scotland Yard a annoncé mardi l’arrestation à Londres du propriétaire en fuite du géant agroalimentaire Agrokor, le Croate Ivica Todoric, soupçonné de malversations et visé par un mandat d’arrêt délivré par les autorités de son pays.

« Ivica Todoric, 66 ans, a été arrêté ce (mardi) matin par les agents de l’unité d’extradition de la police » londonienne et devait comparaître dans la journée devant la justice, a indiqué Scotland Yard dans un communiqué.

La justice croate avait délivré un mandat d’arrêt il y a 16 jours après une perquisition au domicile de Todoric à Zagreb.

Le propriétaire du géant agroalimentaire Agrokor en graves difficultés économique est soupçonné de malversations, d’abus de confiance, de faux et de ne pas avoir tenu les registres financiers à jour.

Quatorze autres personnes, dont ses deux fils et d’anciens responsables de la société, sont également dans le collimateur de la justice croate.

Ivica Todoric est à l’étranger et « reviendra quand cela sera nécessaire », avait fait savoir alors son avocat, Cedo Prodanovic.

Dnas un blog, Todoric a accusé à plusieurs reprise le gouvernement d’abus de pouvoir envers son entreprise et s’est dit victime d’une « persécution politique ».

Selon les médias locaux, le magnat va lutter contre son extradition en usant de ces arguments.

« La procédure de circonstance est à l’oeuvre », a brièvement commenté à l’annonce de l’arrestation le Premier ministre croate, Andrej Plenkovic.

« En tant que suspect Todoric a des droits et je suis convaincu qu’il en usera. Je ne veux pas spéculer sur des délais », a-t-il déclaré à la presse à Zagreb.

Surnommé « le Patron », Ivica Todoric s’était lancé dans les affaires dans les années 1970, du temps de l’ex-Yougoslavie, en commençant dans le commerce des fleurs.

Il a fondé Agrokor juste avant la disparition de la Yougoslavie dans les années 1990 et a profité du processus de privatisation pour bâtir un empire et devenir un des hommes les plus influents des Balkans.

Il a d’abord eu l’image de l’homme d’affaires modèle, qui a aidé l’économie croate à se redresser après le conflit d’indépendance de 1991-95. Mais pour ses détracteurs, il s’est bâti une situation monopolistique au point de devenir intouchable et d’abuser de son influence.

Selon un rapport publié la semaine passée, Agrokor affiche des pertes s’élevant à 1,5 milliard d’euros pour 2016.

Les dettes du groupe sont notamment entre les mains de deux banques nationales russes, la Sberbank et VTB. Agrokor leur doit respectivement 1,1 milliard et 300 millions d’euros.

Le groupe emploie directement dans cette région du sud-est de l’Europe 60.000 personnes, dont les deux tiers en Croatie. Il faut y ajouter les emplois induits, notamment de producteurs agricoles.

La société, plus gros employeur des Balkans, a également une activité en Bosnie, en Serbie et en Slovénie.

L’Etat a pris le contrôle d’Agrokor pour tenter d’éviter un effondrement du groupe dont le chiffre d’affaires (6,7 milliards d’euros en 2016), représente environ 15% du Produit intérieur brut de la Croatie, dernier pays à avoir rejoint l’Union européenne.

Romandie.com avec(©AFP / 07 novembre 2017 15h27)                

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