États-Unis: Le présumé agresseur de Salman Rushdie accusé de tentative de meurtre

Un policier devant une résidence.

De nombreux policiers surveillent le domicile d’Hadi Matar au New Jersey, alors que plusieurs curieux tentent d’y accéder. Photo : Reuters/Eduardo Munoz

L’homme suspecté d’avoir attaqué l’écrivain britannique Salman Rushdie, qui est toujours placé sous respirateur à l’hôpital, est accusé de tentative de meurtre au second degré.

« L’individu responsable de l’attaque de vendredi, Hadi Matar, est officiellement accusé de tentative de meurtre et de voies de fait », a confirmé samedi le procureur de Chautauqua, Jason Schmidt.

L’homme de 24 ans a été arrêté vendredi et est détenu, sans possibilité de libération sous caution.

Hadi Matar, de Fairview au New Jersey, est né aux États-Unis de parents libanais. La police s’interroge toujours sur ses motifs.

Quelques personnes sur les escaliers extérieurs d'une maison.

Plusieurs curieux se sont rassemblés devant la maison d’Hadi Matar pendant que les agents du FBI y menaient leur enquête. Photo : Reuters/Eduardo Munoz

Hadi Matar est né 10 ans après la publication des Versets sataniques, le livre de Salman Rushdie qui lui a valu une fatwa demandant son assassinat en 1989, commandée par l’ayatollah iranien Rouhollah Khomeiny.

Les enquêteurs cherchent aussi à déterminer si l’assaillant a agi seul. Son avocat, Nathaniel Barone, dit être en train de rassembler des renseignements et a refusé de commenter. L’accès au domicile de Matar est bloqué par la police.

Salman Rushdie a été poignardé au cou et à l’abdomen vendredi sur scène juste avant de prendre la parole au centre culturel à Chautauqua, dans le nord-ouest de l’État de New York. Il a été transporté à l’hôpital en hélicoptère, où il est placé sous respirateur.

Les nouvelles ne sont pas bonnes, a déclaré vendredi soir au New York Times l’agent de l’écrivain britannique de 75 ans, Andrew Wylie : Salman va probablement perdre un œil, les nerfs de son bras ont été sectionnés et il a été poignardé au niveau du foie.

Cinq hommes transportent Salman Rushdie sur une civière vers l'hélicoptère, stationné sur ce qui semble être un terrain de baseball.

L’écrivain Salman Rushdie a été transporté par hélicoptère à l’hôpital le plus proche. Il était toujours en vie lors du transport. Photo : Reuters/Twitter@Horatiogates3

En Iran, samedi, le principal quotidien ultraconservateur Kayhan a félicité l’agresseur. Bravo à cet homme courageux et conscient de son devoir qui a attaqué l’apostat et le vicieux Salman Rushdie, écrit le journal. Baisons la main de celui qui a déchiré le cou de l’ennemi de Dieu avec un couteau.

Au marché aux livres de Téhéran, tout le monde est au courant de l’attaque, mais seuls ceux qui la soutiennent s’expriment: J’étais très heureux d’apprendre la nouvelle. Quel que soit l’auteur [de l’attaque], je lui baise la main. […] Que Dieu maudisse Salman Rushdie, assure Mehrab Bigdeli, qui se présente comme un religieux chiite.

Avec Radio-Canada

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